Rocas volcánicas: Formación, características, tipos y usos

que son las rocas volcanicas

1. ¿Qué son las rocas volcánicas?

Las rocas volcánicas son rocas que han sido expulsadas de un volcán durante una erupción. Las rocas volcánicas están compuestas de varios tipos de materiales, que incluyen lava, cenizas, cenizas y escombros.

Generalmente, se clasifican según su composición: rocas de lava, rocas de ceniza y rocas de escombros.



2. Usos de las rocas volcánicas en la actualidad

Las rocas volcánicas tienen varios usos en diferentes ámbitos:

  • En la construcción: algunas rocas volcánicas, como la pumita o la toba volcánica, se utilizan como materiales de construcción debido a su baja densidad y su capacidad para ser talladas o cortadas en bloques.
  • En la industria: las rocas volcánicas se usan en la fabricación de vidrio, cerámica y otros productos refractarios.
  • En la agricultura: algunas rocas volcánicas, como la zeolita, se emplean como fertilizantes debido a su capacidad para retener nutrientes y agua en el suelo.
  • En la joyería: ciertas rocas volcánicas, como la obsidiana o la piedra pómez, se utilizan para hacer joyas y objetos decorativos debido a sus texturas y colores interesantes.
  • En la investigación científica: el estudio de las rocas volcánicas puede ayudar a los científicos a comprender mejor la historia y la estructura de la Tierra, así como a predecir y prepararse para posibles eventos volcánicos en el futuro.

Usos

3. Formación de las rocas volcánicas (paso a paso)

Veamos cuáles son los pasos a seguir para la formación de las rocas volcánicas:

Paso Descripción
1 El magma se forma a partir de la fusión de rocas en el manto de la Tierra.
2 El magma se mueve hacia la superficie a través de fisuras y fallas en la corteza terrestre.
3 A medida que el magma se acerca a la superficie, la presión disminuye, lo que provoca que se formen burbujas de gas en el magma.
4 Si el magma emerge a través de una abertura en la corteza terrestre, se convierte en lava.
5 La lava se enfría y se solidifica en la superficie terrestre, formando rocas volcánicas extrusivas.
6 Si el magma se queda debajo de la superficie terrestre y se enfría y solidifica allí, se forman rocas volcánicas intrusivas, también conocidas como rocas plutónicas.

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4. Características de las rocas volcánicas

Las rocas volcánicas tienen características específicas que las diferencian de otras rocas, como son:

  • Textura porosa: las rocas volcánicas suelen tener una textura porosa debido a la presencia de gases volátiles en la lava.
  • Color: el color de las rocas volcánicas varía dependiendo de su composición química. Por ejemplo, el basalto es negro o gris oscuro, mientras que la riolita es de tonalidades claras como el blanco, rosa o gris claro.
  • Dureza: las rocas volcánicas suelen ser duras y resistentes debido a la rapidez con la que se enfría la lava.
  • Composición química: las rocas volcánicas tienen una composición química que varía según su origen y su lugar de formación. Algunas rocas volcánicas tienen una composición rica en sílice, mientras que otras tienen una composición pobre en este elemento.
  • Porosidad: las rocas volcánicas suelen ser muy porosas debido a la presencia de gases en su interior.
  • Peso específico: el peso específico de las rocas volcánicas varía según su composición y su textura.
  • Formas de presentación: las rocas volcánicas pueden encontrarse en forma de columnas, domos, conos volcánicos, mantos, entre otras.

Características

5. Clasificación de las rocas volcánicas

Las rocas volcánicas pueden ser clasificadas de acuerdo con su composición y textura, como veremos en la siguiente tabla:

Composición química Textura Ejemplos
Ricas en sílice (>63%) Afilada, vidriosa Obsidiana
Porosa, ligera Piedra pómez
Fibrosa Perlita
Intermedias (52-63%) Porfirítica Andesita
Apanalada Traquita
Fino-granulada Dacita
Pobres en sílice (<52%) Afanítica Basalto
Porosa Escoria
Vítrea Toba volcánica



6. ¿Qué tipos de rocas volcánicas existen?

Existen varios tipos de rocas volcánicas que se pueden clasificar de acuerdo a su composición química y a su textura. A continuación nombraremos los principales tipos de rocas volcánicas:

  • Basalto: es una roca volcánica de textura afanítica y de composición química máfica (pobre en sílice). Es la roca volcánica más común en la Tierra y forma la mayor parte de la corteza oceánica.
  • Andesita: es una roca volcánica de textura porfirítica y de composición química intermedia. Se forma en zonas de subducción y es común en los volcanes de las zonas de convergencia de placas.
  • Dacita: es una roca volcánica de textura fina-granulada y de composición química intermedia. Es popular en las zonas de subducción y en los volcanes de las cordilleras.
  • Riolita: es una roca volcánica de textura afanítica o vítrea y de composición química felsica (rica en sílice). Es usual en los volcanes de las zonas de fallas y de rifts.
  • Obsidiana: es una roca volcánica de textura vidriosa y de composición química felsica. Se forma a partir de la rápida solidificación del magma.
  • Piedra pómez: es una roca volcánica porosa y ligera que se forma por la rápida solidificación de la lava que contiene gases volátiles.
  • Toba volcánica: es una roca volcánica de textura vítrea y porosa que se forma por la acumulación de ceniza volcánica y otros materiales expulsados durante las erupciones.

Tipos

7. Diferencia entre rocas volcánicas y plutónicas

Las rocas volcánicas y plutónicas son dos tipos de rocas que se forman de manera diferente.

Las rocas volcánicas se forman cuando la lava y el magma se enfrían y solidifican, mientras que las rocas plutónicas se forman cuando el magma se enfría y solidifica lentamente en las profundidades de la Tierra.

En cambio, las rocas volcánicas suelen ser más frágiles y porosas que las plutónicas, ya que se forman más rápidamente. Las rocas plutónicas, por otro lado, suelen ser más densas y compactas debido a su lento proceso de formación.



8. Compuestos de las rocas volcánicas

Las rocas volcánicas, también conocidas como rocas ígneas extrusivas, están compuestas principalmente por los siguientes compuestos:

  1. Sílice (SiO2): La sílice es el componente principal de las rocas volcánicas. La cantidad de sílice presente en una roca volcánica influye en su composición y propiedades físicas. Las rocas ricas en sílice son más viscosas y tienden a tener una textura más fina.
  2. Óxidos de aluminio (Al2O3): Los óxidos de aluminio son otro componente común en las rocas volcánicas. Contribuyen a la resistencia y estabilidad de las rocas.
  3. Óxidos de hierro (FeO, Fe2O3): Los óxidos de hierro les dan a las rocas volcánicas su color característico, que puede variar desde tonos rojizos hasta negros.
  4. Calcio (CaO): El calcio es un componente presente en algunas rocas volcánicas, como los basaltos. Su presencia puede influir en la resistencia y la composición mineralógica de la roca.
  5. Magnesio (MgO): El magnesio es otro componente ordinario en las rocas volcánicas. Puede formar minerales como el olivino y la piroxena, que contribuyen a la composición y textura de la roca.
  6. Potasio (K2O): El potasio es un elemento presente en algunas rocas volcánicas, especialmente en aquellas que se forman en procesos magmáticos de subducción. Su presencia puede influir en la composición mineralógica y en la clasificación de la roca.
  7. Sodio (Na2O): El sodio es otro elemento presente en algunas rocas volcánicas. Puede formar minerales como la plagioclasa, que es frecuente en las rocas volcánicas de composición intermedia.

9. Efectos de las rocas volcánicas sobre la salud y el medio ambiente

Las rocas volcánicas y los materiales asociados con las erupciones volcánicas pueden tener diversos efectos sobre la salud humana y el medio ambiente. Algunos de estos efectos incluyen:

  • Emisiones de gases y partículas: Durante una erupción volcánica, se liberan gases como dióxido de azufre (SO2), dióxido de carbono (CO2), óxidos de nitrógeno (NOx) y partículas finas conocidas como cenizas volcánicas. Estos gases y partículas pueden afectar la calidad del aire, causando problemas respiratorios, irritación de los ojos y exacerbando condiciones preexistentes como el asma. Las partículas finas pueden viajar largas distancias y afectar la calidad del aire en áreas lejanas a la erupción.
  • Contaminación del agua y el suelo: Las erupciones volcánicas pueden causar la deposición de cenizas volcánicas en cuerpos de agua y suelos circundantes. Esto puede contaminar fuentes de agua potable y afectar la calidad del agua para consumo humano y uso agrícola. Las cenizas volcánicas también pueden afectar la fertilidad del suelo, alterando su composición química y su capacidad para soportar cultivos.
  • Peligros geológicos: Las erupciones volcánicas pueden dar lugar a peligros geológicos significativos, como flujos piroclásticos, lahares y avalanchas volcánicas. Los flujos piroclásticos son corrientes de gases calientes, cenizas y fragmentos volcánicos que descienden rápidamente por las laderas volcánicas, siendo altamente destructivos y letales. Los lahares son flujos de lodo y escombros que se forman cuando las erupciones volcánicas derriten nieve y hielo en las cumbres, lo que puede provocar inundaciones y daños a la infraestructura.
  • Impacto en la salud humana: Las emisiones volcánicas, como los gases y las cenizas, pueden tener efectos negativos en la salud humana. La exposición a altos niveles de gases volcánicos puede causar problemas respiratorios, irritación de la piel y los ojos, y afectar la salud cardiovascular. Las cenizas volcánicas pueden irritar el sistema respiratorio, causar dificultades respiratorias y agravar enfermedades pulmonares preexistentes. Además, la exposición prolongada a la ceniza volcánica puede causar problemas en la piel y los ojos.
  • Impacto en la vida silvestre y los ecosistemas: Las erupciones volcánicas pueden tener un impacto significativo en la vida silvestre y los ecosistemas locales. La deposición de cenizas volcánicas puede dañar la vegetación, afectando la cadena alimentaria y el hábitat de los animales. Además, los flujos piroclásticos y los lahares pueden destruir el hábitat natural y provocar la muerte de la flora y fauna local.

→ Para información adicional sobre otro tipo de rocas no olvidéis visitar nuestra sección de Rocas – DIMATERIA.com

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