Tecnecio (Tc): Significado, propiedades y usos

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¿Qué es el Tecnecio?

El tecnecio es un elemento químico que pertenece al grupo de los metales de transición y se encuentra en la tabla periódica con el símbolo «Tc». Es un elemento artificial y radiactivo que no se encuentra de forma natural en la Tierra. El tecnecio fue el primer elemento sintético en ser producido en el laboratorio.

El tecnecio fue descubierto por primera vez en 1937 por los químicos italianos Carlo Perrier y Emilio Segrè. Fue creado bombardeando molibdeno con partículas alfa en un acelerador de partículas. Aunque se produjo de forma artificial, el tecnecio también puede formarse como un subproducto de la fisión nuclear en reactores nucleares.



¿Para qué sirve el Tecnecio?

El tecnecio, en su forma radiactiva de tecnecio-99m, se utiliza ampliamente en medicina nuclear con fines de diagnóstico y tratamiento. Algunas de las principales aplicaciones del tecnecio son:

  • Escintigrafía: El tecnecio-99m se usa como trazador radiactivo en la técnica de escintigrafía, también conocida como gammagrafía. En este procedimiento, se administra una pequeña cantidad de tecnecio-99m al paciente, que se acumula en un órgano o tejido específico. Luego, se emplea una cámara gamma especial para detectar la radiación emitida por el tecnecio y crear imágenes del órgano o tejido en cuestión. La escintigrafía es útil para diagnosticar enfermedades cardíacas, trastornos tiroideos, problemas en los huesos, entre otros.
  • Medicina nuclear terapéutica: Además de su uso en el diagnóstico, el tecnecio-99m también se utiliza en terapia radiactiva para tratar ciertos tipos de cáncer. En particular, se usa en el tratamiento de cáncer de tiroides y metástasis óseas. La radiación emitida por el tecnecio-99m ayuda a destruir las células cancerosas y reduce la progresión de la enfermedad.
  • Estudios de perfusión: El tecnecio-99m también se emplea en estudios de perfusión para evaluar la circulación sanguínea en el corazón y otros órganos. Se administra una pequeña cantidad de tecnecio-99m en el torrente sanguíneo y se realizan imágenes para evaluar el flujo sanguíneo y detectar posibles obstrucciones o problemas en los vasos sanguíneos.
  • Evaluación de la función renal: El tecnecio-99m se utiliza en estudios de medicina nuclear para evaluar la función renal. Se administra al paciente y se hace un seguimiento de su eliminación a través de los riñones, lo que proporciona información sobre la función renal y la presencia de cualquier anomalía.
  • Detección de tumores: El tecnecio-99m se usa en la detección de tumores y la identificación de metástasis. Se administra una pequeña cantidad de tecnecio-99m que se acumula en los tejidos tumorales. Las imágenes de medicina nuclear ayudan a localizar y evaluar la extensión del cáncer.

usos del tecnecio

Propiedades del Tecnecio

Las propiedades más destacadas son las siguientes:

Propiedad Valor
Símbolo químico Tc
Número atómico 43
Masa atómica 98
Configuración electrónica [Kr] 4d^5 5s^2
Estado de oxidación más común +7
Punto de fusión 2.200 °C
Punto de ebullición 4.877 °C
Densidad 11,5 g/cm^3
Apariencia Sólido plateado
Radio atómico 136 pm
Electronegatividad 1,9 (escala de Pauling)
Estado físico Sólido a temperatura ambiente
Grupo 7 (metales de transición)
Periodo 5



Compuestos del Tecnecio

El tecnecio, en su forma más comúnmente usada como isótopo radiactivo (tecnecio-99m), forma una variedad de compuestos que se emplean en aplicaciones médicas y de investigación. Algunos de los compuestos más importantes del tecnecio incluyen:

  1. Tecnecio-99m perteconato: Este compuesto, conocido como perteconato de tecnecio-99m (TcO4-), se emplea en medicina nuclear para el estudio de la glándula tiroides. Se administra por vía oral o intravenosa y se acumula en la glándula tiroides, permitiendo la detección de anomalías y enfermedades relacionadas con este órgano.
  2. Tecnecio-99m metilendifosfonato: Conocido como MDP (por sus siglas en inglés), este compuesto se utiliza en escintigrafías óseas para detectar enfermedades y lesiones en los huesos. Se administra por vía intravenosa y se acumula en los tejidos óseos, lo que permite la visualización de áreas anormales como tumores, fracturas o infecciones.
  3. Tecnecio-99m exametazima: También llamado hexametilpropilaminooximato de tecnecio-99m (HMPAO), este compuesto se usa en la técnica de tomografía computarizada de emisión de fotón único (SPECT). Se administra por vía intravenosa y se acumula en el cerebro, lo que permite la visualización de la perfusión cerebral y la detección de trastornos cerebrales como accidentes cerebrovasculares y enfermedades neurodegenerativas.
  4. Tecnecio-99m albumina sérica humana: Este compuesto, conocido como HSA (por sus siglas en inglés), se emplea en estudios de perfusión y función cardíaca. Se administra por vía intravenosa y se acumula en el músculo cardíaco, lo que permite evaluar el flujo sanguíneo y la función del corazón.
  5. Tecnecio-99m sulfur coloidal: Este compuesto se utiliza en la técnica de gammagrafía hepática, que permite la visualización y evaluación de la función del hígado. Se administra por vía intravenosa y se acumula en el tejido hepático, lo que ayuda a detectar anomalías como tumores, abscesos o trastornos hepáticos.



Isótopos del Tecnecio

A continuación veremos una tabla con algunos isótopos del tecnecio, al menos los que se han descubierto hasta fecha de hoy:

Isótopo Número de masa Abundancia (%) Vida media
Tecnecio-95 95 Estable Estable
Tecnecio-96 96 Estable Estable
Tecnecio-97 97 Estable Estable
Tecnecio-98 98 Estable Estable
Tecnecio-99 99 Rastro 2,13 × 10^5 años
Tecnecio-99m 99 Traza 6,01 horas
Tecnecio-100 100 Estable Estable
Tecnecio-101 101 Rastro 14,2 segundos
Tecnecio-102 102 Rastro 5,3 minutos
Tecnecio-103 103 Rastro 1,6 días
Tecnecio-104 104 Rastro 18,0 segundos
Tecnecio-105 105 Rastro 2,7 minutos
Tecnecio-106 106 Rastro 93,6 segundos
Tecnecio-107 107 Rastro 4,2 minutos
Tecnecio-108 108 Rastro 10,8 minutos
Tecnecio-109 109 Rastro 7,6 minutos
Tecnecio-110 110 Rastro 1,0 minutos



Elementos relacionados con el Tecnecio

El tecnecio es un elemento químico que pertenece al grupo de los elementos de transición y tiene número atómico 43. A continuación, veremos algunos elementos relacionados con el tecnecio:

  1. Manganeso (Mn): El manganeso es el elemento químico que precede al tecnecio en la tabla periódica. También es un metal de transición y se encuentra en el grupo 7. Tiene propiedades similares al tecnecio en términos de reactividad y comportamiento químico.
  2. Renio (Re): El renio es el elemento químico que sigue al tecnecio en la tabla periódica. Al igual que el tecnecio, es un metal de transición y se encuentra en el grupo 7. El renio comparte algunas características físicas y químicas con el tecnecio.
  3. Molibdeno (Mo): El molibdeno es otro elemento químico relacionado con el tecnecio. Se encuentra en el grupo 6 de la tabla periódica y tiene propiedades químicas y físicas similares. Tanto el tecnecio como el molibdeno son utilizados en aplicaciones industriales y tienen una variedad de compuestos con diferentes usos.
  4. Rutenio (Ru): El rutenio es otro elemento relacionado con el tecnecio. Se encuentra en el grupo 8 de la tabla periódica y comparte algunas propiedades químicas y físicas con el tecnecio. El rutenio se utiliza en la industria de la joyería y en la fabricación de dispositivos electrónicos.



Efectos del Tecnecio sobre la salud y el medio ambiente

El tecnecio es un elemento radiactivo que puede tener efectos tanto sobre la salud humana como sobre el medio ambiente. A continuación, detallaremos los posibles efectos del tecnecio en estos dos aspectos:

Efectos sobre la salud

  • Radiación: El tecnecio emite radiación, principalmente radiación gamma, que puede penetrar en los tejidos humanos y causar daño celular. La exposición a dosis altas de radiación de tecnecio puede aumentar el riesgo de cáncer y otras enfermedades relacionadas con la radiación.
  • Acumulación en tejidos: El tecnecio puede acumularse en ciertos tejidos del cuerpo, como los huesos, los pulmones y la tiroides. Esto puede causar daño a largo plazo en estos órganos y sistemas.
  • Toxicidad: Aunque el tecnecio no se considera altamente tóxico, la exposición crónica o a dosis elevadas puede tener efectos negativos en la salud. Los efectos tóxicos pueden incluir daño renal, alteraciones en la función hepática y efectos adversos en el sistema nervioso.

Efectos sobre el medio ambiente

  • Contaminación radiactiva: Las fuentes de tecnecio radiactivo pueden contaminar el suelo, el agua y el aire. Esto puede ser especialmente preocupante en áreas cercanas a instalaciones nucleares, donde se utilizan o se han utilizado isótopos de tecnecio en procesos de generación de energía.
  • Acumulación en organismos: El tecnecio puede ser absorbido por los organismos vivos, tanto por plantas como por animales, a través de la cadena alimentaria. Esto puede llevar a una acumulación progresiva del elemento en los niveles tróficos superiores, lo que puede tener consecuencias negativas para los ecosistemas.
  • Efectos en la flora y la fauna: La radiación emitida por el tecnecio puede dañar la salud y el desarrollo de las plantas y los animales. Esto puede afectar negativamente la diversidad biológica y el equilibrio de los ecosistemas.

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