Rutenio (Ru): Significado, propiedades y usos

metal rutenio

¿Qué es el Rutenio?

El rutenio es un elemento químico perteneciente al grupo de los metales de transición, que se encuentra en la tabla periódica con el símbolo «Ru» y el número atómico 44. Fue descubierto por el químico ruso Karl Ernst Claus en 1844. El rutenio es un metal duro, plateado y resistente a la corrosión.



Usos del Rutenio en la actualidad

El rutenio tiene diversas aplicaciones y usos en diferentes campos. A continuación, mencionaremos algunas de las principales aplicaciones del rutenio:

  • Catalizador químico: El rutenio se utiliza como catalizador en varias reacciones químicas. Su presencia puede acelerar las reacciones y aumentar la eficiencia de los procesos químicos. Se utiliza en la industria química para la producción de productos químicos, como el amoníaco, la producción de hidrógeno y la hidrogenación de compuestos orgánicos.
  • Joyería: Debido a su brillo plateado y su resistencia a la corrosión, el rutenio se ha usado en la industria de la joyería. Se emplea como recubrimiento en joyas de metales preciosos, como el oro y la plata, para mejorar su apariencia y proporcionar una capa protectora duradera.
  • Electrodos y contactos eléctricos: El rutenio se utiliza en la fabricación de electrodos y contactos eléctricos debido a su alta resistencia a la corrosión. Se usa en aplicaciones electroquímicas, como electrolisis, celdas de combustible y baterías recargables.
  • Equipos de laboratorio: El rutenio se emplea en la fabricación de equipos de laboratorio, como crisoles y alambres, debido a su alta resistencia a la corrosión y a las altas temperaturas. También se utiliza en electrodos para experimentos electroquímicos y en instrumentos de análisis químico.
  • Aplicaciones médicas: El rutenio y sus compuestos tienen aplicaciones médicas potenciales. Se ha estudiado su uso en la quimioterapia y la radioterapia para el tratamiento de ciertos tipos de cáncer. También se ha investigado su actividad antimicrobiana para el desarrollo de agentes antimicrobianos.
  • Investigación científica: El rutenio se usa en investigaciones científicas en diversos campos, como la física y la química. Se emplea en la fabricación de componentes y equipos de investigación, como tubos de vacío y dispositivos de detección.

usos del rutenio

Tipos de Rutenio

Existen varios tipos de compuestos y formas en las que el rutenio puede encontrarse. A continuación, veremos algunos de los tipos de rutenio más comunes:

  1. Rutenio metálico: El rutenio en su forma metálica es un metal de transición duro y plateado. Se encuentra en la tabla periódica con el símbolo «Ru» y se utiliza en aplicaciones industriales, como la fabricación de aleaciones y equipos electroquímicos.
  2. Rutenio en compuestos inorgánicos: El rutenio forma una variedad de compuestos inorgánicos con otros elementos. Algunos ejemplos incluyen el rutenio de óxido (RuO2), que se utiliza en la fabricación de electrodos en aplicaciones electroquímicas, y el rutenio de cloruro (RuCl3), que se utiliza como catalizador en reacciones químicas.
  3. Complejos de rutenio: El rutenio forma complejos con ligandos orgánicos o inorgánicos. Estos complejos pueden tener propiedades y aplicaciones específicas. Por ejemplo, los complejos de rutenio se han estudiado por su potencial aplicación en la catálisis, fotocatálisis, en la química supramolecular y en la química medicinal.
  4. Rutenio en joyería: En la industria de la joyería, el rutenio se utiliza como recubrimiento para mejorar la apariencia y la durabilidad de las joyas de metales preciosos, como el oro y la plata. El rutenio proporciona un brillo plateado y una capa protectora resistente a la corrosión.
  5. Rutenio en medicina: El rutenio y sus complejos han despertado interés en la investigación médica debido a sus propiedades antimicrobianas y potencial actividad anticancerígena. Se han estudiado compuestos de rutenio en el desarrollo de agentes antitumorales y en la terapia fotodinámica para el tratamiento del cáncer.



Propiedades del Rutenio

A continuación veremos mediante la siguiente tabla las propiedades tanto físicas como químicas del rutenio, las cuales son:

Propiedad Valor
Símbolo químico Ru
Número atómico 44
Masa atómica 101.07 u
Configuración electrónica [Kr] 4d7 5s1
Estado de oxidación común +2, +3, +4, +6, +8
Punto de fusión 2,334 °C
Punto de ebullición 4,150 °C
Densidad 12.4 g/cm³
Apariencia Sólido plateado
Conductividad eléctrica Alta
Conductividad térmica Alta
Magnetismo Paramagnético
Radiactivo No
Toxicidad No conocida
Abundancia en la corteza terrestre 0.001 ppm

Compuestos del Rutenio

El rutenio forma una variedad de compuestos químicos con otros elementos. A continuación, veremos algunos de los compuestos más comunes del rutenio:

  • Óxido de rutenio (RuO2): Es uno de los compuestos más estables del rutenio. Se usa ampliamente en la industria como material para recubrimientos protectores en aplicaciones electrónicas y electroquímicas, como electrodos para baterías y supercondensadores.
  • Cloruro de rutenio (RuCl3): Es un compuesto de rutenio ampliamente empleado en la catálisis y en la síntesis de otros compuestos de rutenio. Se utiliza como precursor para obtener complejos de rutenio y en reacciones químicas, como la hidrogenación de compuestos orgánicos.
  • Bromuro de rutenio (RuBr3): Es un compuesto de rutenio que se usa en la síntesis orgánica como catalizador en varias reacciones químicas, como el acoplamiento de carbono-carbono y carbono-hetero átomo.
  • Nitruro de rutenio (RuN): Es un compuesto de rutenio en el que el rutenio se combina con el nitrógeno. Tiene propiedades conductoras y se investiga su uso en dispositivos electrónicos y aplicaciones de recubrimiento.
  • Rutenato de sodio (Na2RuO4): Es un compuesto de rutenio que se utiliza como catalizador en reacciones de oxidación y en la síntesis de materiales avanzados, como celdas de combustible y supercondensadores.
  • Complejos de rutenio: El rutenio forma una amplia gama de complejos con ligandos orgánicos e inorgánicos. Estos complejos se emplean en catálisis, fotocatálisis y química supra molecular. Algunos ejemplos incluyen complejos de rutenio basados en bipyridina (Ru(bipy)3^2+), fenantrolina (Ru(phen)3^2+) y carbonilo de rutenio (Ru(CO)5).



Isótopos del Rutenio

Los itópos del rutenio que se han encontrado hasta la fecha son los siguientes:

Isótopo Abundancia (%) Masa atómica (u)
Ru-96 5.54 95.907 u
Ru-98 1.87 97.905 u
Ru-99 12.76 98.905 u
Ru-100 12.60 99.904 u
Ru-101 17.06 100.905 u
Ru-102 31.55 101.904 u
Ru-104 18.62 103.905 u

Metales relacionados con el Rutenio

Existen varios metales que están relacionados con el rutenio debido a su posición en la tabla periódica y propiedades químicas similares. Algunos de los metales relacionados con el rutenio son:

  1. Rodio (Rh): El rodio es un metal del grupo del platino que se encuentra en el mismo grupo que el rutenio. Comparte propiedades químicas similares y a menudo se encuentra en depósitos de platino junto con el rutenio. El rodio se usa en la fabricación de catalizadores, joyería y revestimientos reflectantes.
  2. Paladio (Pd): El paladio también pertenece al grupo del platino y comparte propiedades químicas similares con el rutenio. Al igual que el rutenio, el paladio se utiliza ampliamente en la industria automotriz en catalizadores para convertir gases tóxicos en emisiones menos dañinas. También se emplea en la joyería y la electrónica.
  3. Osmio (Os): El osmio es otro metal del grupo del platino y es el elemento más denso conocido. Al igual que el rutenio, el osmio se usa en aplicaciones de alta tecnología, como contactos eléctricos, punteros de plumas y en la industria química como catalizador.
  4. Iridio (Ir): El iridio es un metal del grupo del platino que tiene la densidad más alta de todos los elementos conocidos. Al igual que el rutenio, el iridio es resistente a la corrosión y se utiliza en aplicaciones que requieren alta resistencia y durabilidad, como en bujías de automóviles y en la industria aeroespacial.



Efectos del Rutenio sobre la salud y el medio ambiente

El rutenio es un metal que generalmente se considera de bajo riesgo para la salud humana y el medio ambiente. A continuación, se presentan los efectos del rutenio en relación con la salud y el medio ambiente:

Efectos sobre la salud humana

  • Toxicidad baja: El rutenio en su forma elemental y la mayoría de sus compuestos inorgánicos son considerados de baja toxicidad. No se han reportado efectos adversos significativos asociados con la exposición al rutenio en condiciones normales.
  • Baja absorción y excreción: El rutenio no se absorbe fácilmente en el cuerpo humano y se excreta principalmente a través de las heces. La exposición al rutenio a través de la dieta o el medio ambiente generalmente no representa un riesgo significativo para la salud.

Efectos sobre el medio ambiente

  • Baja movilidad: El rutenio es un metal poco reactivo y generalmente se encuentra en forma de compuestos insolubles en agua. Esto limita su movilidad en el medio ambiente y reduce el riesgo de dispersión y contaminación.
  • Persistencia en el suelo y sedimentos: Algunos compuestos de rutenio pueden ser persistentes en el suelo y sedimentos, pero su presencia se considera en niveles bajos y no se ha demostrado que causen efectos significativos en los ecosistemas.
  • Bioacumulación limitada: El rutenio tiende a tener una baja capacidad de bioacumulación en los organismos vivos, lo que significa que no se acumula significativamente en la cadena alimentaria.

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