Samario (Sm): Significado, propiedades y usos

que es el samario
Luis Domenech

1. 驴Qu茅 es el Samario?

El samario es un elemento qu铆mico que se encuentra en la tabla peri贸dica con el s铆mbolo 芦Sm禄 y el n煤mero at贸mico 62.

Es un metal de tierras raras de color plateado que se encuentra en la naturaleza en minerales como la monacita y la bastnasita.

2. Usos del Samario en la actualidad

El samario es un metal de tierras raras que se encuentra en minerales de cerio, gadolinio y otros elementos de tierras raras.

Este tipo de metal tiene varios usos, incluyendo:

  • Imanes de neodimio: El samario se utiliza para hacer imanes de neodimio, que son los imanes m谩s fuertes y duraderos disponibles en la actualidad. Los imanes de neodimio se utilizan en una amplia gama de productos, desde auriculares hasta motores el茅ctricos.
  • Aleaciones: El samario se usa en aleaciones para mejorar la resistencia a la corrosi贸n y la resistencia a altas temperaturas. Estas aleaciones se usan en la fabricaci贸n de turbinas de aviones y motores de autom贸viles.
  • L谩mparas fluorescentes: El samario se emplea como f贸sforo en l谩mparas fluorescentes y de descarga de gas para producir luz blanca brillante.
  • Reactores nucleares: El samario se utiliza como absorbente de neutrones en los reactores nucleares para controlar la reacci贸n nuclear.
  • Medicina nuclear: El samario se usa en la terapia de radiaci贸n para tratar algunos tipos de c谩ncer, como el c谩ncer de pr贸stata.

usos del samario

3. Tipos de Samario

En la naturaleza, el samario se encuentra en forma de una mezcla de varios is贸topos, siendo los m谩s comunes el samario-144 y el samario-149.

Estos is贸topos tienen propiedades ligeramente diferentes y se utilizan en diversas aplicaciones. Aqu铆 hay algunos tipos de samario:

  1. Samario-144 (Sm-144): Es el is贸topo m谩s abundante del samario y constituye aproximadamente el 3,1% del samario natural. Se usa en la fabricaci贸n de vidrio resistente a la radiaci贸n en reactores nucleares.
  2. Samario-149 (Sm-149): Es otro is贸topo importante del samario y representa aproximadamente el 15% del samario natural. El Sm-149 se emplea en la fabricaci贸n de materiales para la absorci贸n de neutrones en reactores nucleares y en la producci贸n de elementos transur谩nicos.
  3. Samario-147 (Sm-147): Es otro is贸topo de samario que se forma a trav茅s de la captura de neutrones en el samario-146. Tiene una aplicaci贸n importante en geolog铆a y geocronolog铆a, ya que se usa para determinar la edad de rocas y minerales radiactivos mediante la dataci贸n por is贸topos.
  4. Samario-150 (Sm-150): Este is贸topo se utiliza en investigaci贸n nuclear y tiene aplicaciones en la producci贸n de radiois贸topos.

4. Formaci贸n del Samario (paso a paso)

A continuaci贸n, veremos una tabla que describe los pasos en la formaci贸n del samario:

Paso Proceso
1 En el n煤cleo de las estrellas, el hidr贸geno se fusiona para formar helio.
2 A medida que la estrella envejece, el helio se fusiona para formar elementos m谩s pesados, como el carbono y el ox铆geno.
3 Cuando una estrella alcanza el final de su vida, explota en una supernova, liberando una gran cantidad de energ铆a.
4 Durante la supernova, se producen temperaturas y presiones extremas que permiten la captura de neutrones por n煤cleos at贸micos.
5 La captura de neutrones produce n煤cleos m谩s pesados, incluido el samario.
6 Despu茅s de la supernova, los elementos producidos son expulsados al espacio interestelar, donde pueden combinarse con otros elementos para formar planetas y otras estrellas.
7 El samario se encuentra en minerales de tierras raras, que se extraen y refinan para su uso en diversas aplicaciones tecnol贸gicas e industriales.

5. Propiedades del Samario

El samario es un elemento qu铆mico del grupo de las tierras raras, y posee varias propiedades f铆sicas y qu铆micas interesantes.

A continuaci贸n, detallaremos algunas de las propiedades m谩s importantes del samario:

Propiedad Valor
S铆mbolo qu铆mico Sm
N煤mero at贸mico 62
Masa at贸mica 150,36 u
Punto de fusi贸n 1072 掳C
Punto de ebullici贸n 1794 掳C
Estado de oxidaci贸n +2, +3
Configuraci贸n electr贸nica [Xe] 4f6 6s2
Densidad 7,52 g/cm3
Color Plateado blanco
Radio at贸mico 180 pm
Conductividad el茅ctrica Moderada
Magnetismo Ferromagn茅tico a bajas temperaturas, paramagn茅tico a altas temperaturas
Reactividad Reactivo; se oxida r谩pidamente en presencia de aire y agua
Aplicaciones Imanes permanentes de alta energ铆a, aleaciones para aceros especiales, vidrios 贸pticos y magn茅ticos, materiales para fuentes radiactivas

6. Elementos relacionados con el Samario

Algunos elementos relacionados con el samario y sus aplicaciones son:

  1. Europio (Eu, n煤mero at贸mico 63): el europio es otro elemento del grupo de los lant谩nidos que tiene propiedades magn茅ticas 煤nicas y se utiliza en la fabricaci贸n de imanes de alta potencia. Tambi茅n se utiliza en la fabricaci贸n de televisores de pantalla plana y en la iluminaci贸n de bombillas de bajo consumo.
  2. Gadolinio (Gd, n煤mero at贸mico 64): el gadolinio es un elemento que se usa en aplicaciones m茅dicas como agente de contraste en resonancia magn茅tica y en terapia radiactiva. Tambi茅n se emplea en la fabricaci贸n de imanes y en la purificaci贸n de reactores nucleares.
  3. Terbio (Tb, n煤mero at贸mico 65): el terbio es otro elemento del grupo de los lant谩nidos que tiene propiedades magn茅ticas 煤nicas y se usa en la fabricaci贸n de imanes de alta potencia. Tambi茅n se emplea en la fabricaci贸n de dispositivos de almacenamiento de informaci贸n y en la iluminaci贸n de bombillas de bajo consumo.
  4. Neodimio (Nd, n煤mero at贸mico 60): el neodimio es un elemento que se usa en la fabricaci贸n de imanes permanentes de alta potencia, como los que se utilizan en productos electr贸nicos y en la industria automotriz.
  5. Prometio (Pm, n煤mero at贸mico 61): el prometio es un elemento radioactivo que se emplea en la medicina nuclear para tratar ciertos tipos de c谩ncer. Tambi茅n se utiliza en la fabricaci贸n de bater铆as nucleares y dispositivos de medici贸n.

En resumen, el samario est谩 relacionado qu铆micamente con otros elementos del grupo de los lant谩nidos, que tienen propiedades qu铆micas y f铆sicas similares debido a sus configuraciones electr贸nicas y posiciones en la tabla peri贸dica.

Estos elementos tienen diversas aplicaciones en la tecnolog铆a y en la medicina, desde la fabricaci贸n de imanes de alta potencia hasta la terapia radiactiva y la medicina nuclear.

7. Efectos del Samario sobre la salud y el medio ambiente

El samario es un elemento qu铆mico que, como todos los elementos, puede tener efectos sobre la salud y el medio ambiente dependiendo de c贸mo se use y de las dosis a las que se exponga a las personas y los ecosistemas.

A continuaci贸n, se presentan algunos de los efectos que el samario puede tener sobre la salud y el medio ambiente:

7.1. Efectos sobre la salud

  • Toxicidad: El samario no es t贸xico en su forma natural, pero puede serlo si se inhala o se ingiere en grandes cantidades. Los s铆ntomas de la toxicidad por samario pueden incluir problemas respiratorios, dolor abdominal, diarrea y erupciones cut谩neas.
  • Radiactividad: Algunas formas de samario, como el samario-153, son radioactivas y se utilizan en la medicina nuclear para tratar ciertos tipos de c谩ncer. La exposici贸n a altas dosis de samario radiactivo puede aumentar el riesgo de c谩ncer y otros problemas de salud.

7.2. Efectos sobre el medio ambiente

  • Contaminaci贸n del suelo y el agua: Las industrias que utilizan samario pueden contaminar el suelo y el agua con este elemento y otros productos qu铆micos relacionados. La contaminaci贸n puede afectar la salud de las plantas, los animales y los seres humanos que dependen de los recursos naturales.
  • Impacto sobre la biodiversidad: El samario y otros elementos relacionados pueden tener efectos negativos sobre la biodiversidad al alterar los ecosistemas naturales. La miner铆a y la extracci贸n de estos elementos pueden destruir h谩bitats y afectar la supervivencia de especies animales y vegetales.

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