Prometio (Pm): Significado, propiedades y usos

elemento del prometio

¿Qué es el Prometio?

El prometio es un elemento químico de la tabla periódica con el símbolo Pm y el número atómico 61. Es un elemento de tierras raras que se encuentra en la naturaleza solo en trazas debido a su inestabilidad radiactiva. Fue descubierto en 1945 por Jacob A. Marinsky, Lawrence E. Glendenin y Charles D. Coryell en el Laboratorio de Metales de la Universidad de Chicago. El nombre del elemento proviene de Prometeo, un titán de la mitología griega que robó el fuego de los dioses y lo entregó a la humanidad.



¿Para qué sirve el Prometio?

El prometio se utiliza en aplicaciones muy limitadas debido a su inestabilidad radiactiva y la falta de disponibilidad en grandes cantidades. Sin embargo, ha encontrado algunas aplicaciones en la industria nuclear y en la medicina nuclear. Algunos de sus usos incluyen:

  • Como fuente de radiación en baterías nucleares para la producción de electricidad en satélites artificiales y otros dispositivos electrónicos.
  • En la medicina nuclear, se utiliza en la terapia radiactiva para tratar ciertos tipos de cáncer, como el cáncer de tiroides y el linfoma.
  • En la investigación científica, se usa en el marcaje de proteínas y otros compuestos para estudiar su comportamiento en sistemas biológicos.

Propiedades del Prometio

Entre las propiedades más relevantes de este elemento podemos destacar:

Propiedad Valor
Símbolo Pm
Número atómico 61
Masa atómica 145
Estado de agregación a 25°C Sólido
Densidad 7,26 g/cm³
Punto de fusión 1.027 °C
Punto de ebullición 2.462 °C
Electronegatividad 1,13
Radio atómico 183 pm
Configuración electrónica [Xe] 4f^5 6s^2



Isótopos del Prometio

A continuación hemos creado una tabla con algunos de los isótopos del prometio y sus respectivos tiempos de vida media:

Isótopo Tiempo medio de vida Modo de desintegración Producto de desintegración
^145Pm 17.7 años Emisión beta ^145Sm
^146Pm 5.53 años Emisión beta ^146Sm
^147Pm 2.6234 años Emisión beta ^147Sm
^148Pm 5.4 años Emisión beta ^148Sm
^149Pm 53.08 horas Emisión beta ^149Sm
^151Pm 28.4 años Emisión beta ^151Sm

Compuestos del Prometio

El prometio es un elemento poco común y no se encuentra naturalmente en la Tierra en forma elemental, por lo que su presencia en compuestos es limitada. Sin embargo, se han sintetizado algunos compuestos de prometio en laboratorios, principalmente para su uso en investigación y en aplicaciones médicas. Algunos de los compuestos de prometio que se conocen incluyen:

  • Prometio(III) óxido (Pm2O3)
  • Prometio(III) fluoruro (PmF3)
  • Prometio(III) cloruro (PmCl3)
  • Prometio(III) bromuro (PmBr3)
  • Prometio(III) yoduro (PmI3)

Estos compuestos se utilizan principalmente en estudios científicos y en la investigación de las propiedades físicas y químicas del prometio. Además, algunos de estos compuestos se han usado en aplicaciones médicas, como en la radioterapia para tratar ciertos tipos de cáncer.

Efectos del Prometio sobre la salud y el medio ambiente

El prometio es un elemento radiactivo y su exposición puede ser perjudicial para la salud humana y el medio ambiente. La exposición prolongada al prometio puede aumentar el riesgo de cáncer y causar daño en el sistema nervioso central. Además, el prometio puede ser peligroso si se ingiere, inhala o entra en contacto con la piel en grandes cantidades.

En el medio ambiente, el prometio puede acumularse en el suelo y en los cuerpos de agua cercanos a las fuentes de emisión, como los sitios de producción nuclear y los vertederos de residuos radiactivos. La liberación accidental de prometio puede contaminar el aire y el agua, lo que puede tener efectos negativos en la vida silvestre y en los ecosistemas circundantes.

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