Iridio (Ir): Significado, propiedades, compuestos y usos

metal de iridio

¿Qué es el Iridio?

El iridio es un elemento químico con el símbolo Ir y el número atómico 77. Es un metal de transición densamente compacto y muy duro, con un punto de fusión extremadamente alto. Es uno de los elementos más raros de la corteza terrestre, con una concentración promedio de solo 0,001 partes por millón.

El iridio es conocido por su alta resistencia a la corrosión, su dureza y su punto de fusión extremadamente alto. Es utilizado en la fabricación de instrumentos de medición precisos, como termopares y contactos eléctricos, y también se utiliza en joyería y relojería de alta gama.



Usos del Iridio en la actualidad

El iridio tiene varios usos importantes en la actualidad. Algunos de ellos son:

  1. Industria aeroespacial: El iridio se utiliza en la fabricación de motores de aviones y cohetes debido a su capacidad para soportar altas temperaturas y su resistencia a la corrosión.
  2. Joyería: El iridio se usa como un recubrimiento en joyería y relojería de alta gama debido a su resistencia a la corrosión y su durabilidad.
  3. Electrónica: El iridio se emplea en contactos eléctricos y en la fabricación de termopares debido a su resistencia a la oxidación y su alta conductividad eléctrica.
  4. Odontología: El iridio se utiliza en la fabricación de prótesis dentales debido a su alta resistencia a la corrosión y su capacidad para soportar condiciones extremas.
  5. Química: El iridio se usa como catalizador en la producción de productos químicos finos y en la síntesis de productos farmacéuticos.
  6. Investigación científica: El iridio se emplea como marcador en la investigación científica, como en la datación radiométrica y en la determinación de la edad de rocas y meteoritos.

usos



Propiedades del Iridio

A continuación veremos algunas propiedades del iridio mediante la siguiente tabla:

Propiedad Valor
Número atómico 77
Masa atómica 192,217 g/mol
Punto de fusión 2,444 °C
Punto de ebullición 4,427 °C
Densidad 22,56 g/cm³
Color Plateado/blanco
Conductividad eléctrica Alta
Conductividad térmica Moderada
Estado de oxidación más común +3
Estado de agregación a temperatura ambiente Sólido
Solubilidad en agua Insoluble
Aplicaciones comunes Industria química, joyería, electrónica, odontología, aeroespacial



Compuestos del Iridio

El iridio forma una gran variedad de compuestos químicos, en los cuales puede presentar diferentes estados de oxidación, siendo los más comunes +1, +2, +3, +4 y +6. Algunos de los compuestos de iridio más conocidos son:

  • Trióxido de iridio (IrO3): es un compuesto de color marrón oscuro que se obtiene al calentar iridio en presencia de oxígeno. Se utiliza como catalizador en algunas reacciones químicas.
  • Tetracloruro de iridio (IrCl4): es un compuesto de color amarillo-verdoso que se usa en la síntesis de otros compuestos de iridio.
  • Cloruro de hexaquis(cicloocteno)iridio (III) (Ir(cod)Cl)3): es un compuesto de color verde oscuro que se emplea en la síntesis de otros compuestos de iridio y como catalizador en algunas reacciones químicas.
  • Ácido cloroirídico (H2IrCl6): es un compuesto de color amarillo que se utiliza en la síntesis de otros compuestos de iridio y en la industria de la galvanoplastia.
  • Carbón de iridio (IrC): es un compuesto de color gris oscuro que se usa como material para la fabricación de electrodos y componentes electrónicos.

compuestos



Elementos relacionados con el Iridio

A continuación hemos elaborado una tabla con algunos elementos relacionados con el iridio, su número atómico y algunas de sus propiedades:

Elemento Número atómico Configuración electrónica Punto de fusión (°C) Punto de ebullición (°C) Densidad (g/cm³)
Osmio 76 [Xe] 4f14 5d6 6s2 3045 5027 22.61
Platino 78 [Xe] 4f14 5d9 6s1 1768 3825 21.45
Paladio 46 [Kr] 4d10 1552 2927 12.02
Rodio 45 [Kr] 4d8 5s1 1966 3695 12.41
Renio 75 [Xe] 4f14 5d5 6s2 3180 5627 21.02



Efectos del Iridio sobre la salud y el medio ambiente

El iridio es un elemento raro y de baja abundancia en la corteza terrestre, por lo que su impacto en la salud y el medio ambiente es menor en comparación con otros elementos más comunes. Sin embargo, como cualquier otro metal, puede tener efectos sobre la salud y el medio ambiente si se maneja de manera inadecuada. A continuación, se describen algunos de los efectos conocidos del iridio sobre la salud y el medio ambiente:

  • Salud: El iridio es un metal estable y no reacciona fácilmente con otros elementos, por lo que no es considerado tóxico en condiciones normales de exposición. Sin embargo, su uso en algunos compuestos y aleaciones puede generar partículas finas que pueden causar irritación respiratoria si se inhalan en grandes cantidades. Además, algunos compuestos de iridio se utilizan en odontología y pueden generar una reacción alérgica en algunas personas.
  • Medio ambiente: El iridio se encuentra naturalmente en la corteza terrestre y no se considera un contaminante ambiental importante. Sin embargo, como cualquier otro metal, su extracción y procesamiento pueden generar residuos y emisiones que pueden afectar la calidad del aire, agua y suelo. Además, algunos compuestos de iridio son utilizados como catalizadores en la industria química y pueden generar residuos peligrosos si no se manejan adecuadamente.

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