Rocas plutónicas: Propiedades, formación y tipos

que son las rocas plutónicas

¿Qué son las rocas plutónicas?

Las rocas se clasifican según cómo se forman, en el caso de las rocas plutónicas se forman cuando la lava o el magma se enfrían y solidifican en las profundidades del subsuelo.

Estos magmas, a su vez, se originan en la fusión de rocas preexistentes (derivadas de la metamorfosis de otras rocas o de la cristalización de lava). Las rocas plutónicas se caracterizan por su estructura cristalina y su composición química. Según estas características, las rocas plutónicas se pueden clasificar en diversos tipos, como: el granito, el diorito, el gabro y el peridotito.



¿Para qué sirven las rocas plutónicas?

Las rocas plutónicas tienen diversas aplicaciones y usos en diferentes áreas, veamos algunos ejemplos:

  • Construcción y arquitectura: Las rocas plutónicas, como el granito, el gabro y la diorita, son ampliamente utilizadas como materiales de construcción debido a su durabilidad, resistencia y atractivo estético. Se emplean para revestimientos de fachadas, encimeras, pavimentos, monumentos y elementos decorativos en edificios.
  • Industria de la piedra ornamental: Las rocas plutónicas se usan en la industria de la piedra ornamental para la fabricación de esculturas, artesanías, lápidas, láminas de piedra y otros productos decorativos.
  • Industria de la minería: Algunas rocas plutónicas contienen minerales de interés económico, como el oro, el cobre, el níquel y el uranio. Estos minerales se extraen de las rocas plutónicas para su posterior procesamiento y utilización en la producción de metales, aleaciones y otros productos.
  • Industria de la construcción de carreteras e infraestructuras: Las rocas plutónicas se emplean en la construcción de carreteras, puentes, túneles y otras infraestructuras debido a su resistencia y capacidad para soportar cargas pesadas.
  • Investigación geológica: Las rocas plutónicas proporcionan información importante sobre la evolución de la corteza terrestre y los procesos geológicos. Su estudio ayuda a comprender la historia de la formación de las montañas, la tectónica de placas y la evolución de los sistemas magmáticos.
  • Diseño de interiores: Las rocas plutónicas se utilizan en la decoración de interiores para revestimientos de paredes, pisos, encimeras de cocina y baño, y elementos decorativos en hogares y espacios comerciales.
  • Piedras preciosas: Algunas variedades de rocas plutónicas, como el granate y la amatista, pueden contener gemas y piedras preciosas que se emplean en la industria de la joyería y la fabricación de adornos.

usos de las rocas plutónicas

Formación de las rocas plutónicas (paso a paso)

La formación de las rocas plutónicas implica varios pasos en el proceso de solidificación del magma a gran profundidad bajo la superficie terrestre. Aquí os dejamos una tabla paso a paso de cómo se forman las rocas plutónicas:

Paso Descripción
1 Fusión parcial: Alta temperatura y presión causan la fusión parcial del material rocoso en la corteza o manto.
2 Formación del magma: La fusión parcial da lugar a la formación de magma, una mezcla fundida de rocas y minerales.
3 Ascenso del magma: El magma asciende a través de fisuras y fracturas en la corteza terrestre hacia la superficie.
4 Enfriamiento lento: El magma se enfría lentamente cerca de la superficie o en cámaras magmáticas subterráneas.
5 Cristalización: Los minerales presentes en el magma se solidifican y forman cristales a medida que se enfrían.
6 Crecimiento de cristales y solidificación: Los cristales crecen y se agrupan, y el magma se solidifica por completo en una roca plutónica.



Características de las rocas plutónicas

Algunas características más importantes de las rocas plutónicas:

Característica Descripción
Formación Se forman a partir de la solidificación lenta y en profundidad del magma bajo la superficie.
Localización Suelen encontrarse en el interior de la corteza terrestre, debajo de la superficie.
Enfriamiento El enfriamiento es gradual, lo que permite un crecimiento cristalino visible a simple vista.
Tamaño de cristales Los cristales suelen ser grandes y fácilmente visibles.
Textura Presentan una textura fanerítica o granular.
Composición mineral Composición rica en minerales como el cuarzo, feldespatos y micas.
Color Pueden tener una amplia variedad de colores, dependiendo de los minerales presentes.
Ejemplos destacados Granito, diorita, gabro, sienita.
Formas de exposición Pueden formar montañas, afloramientos rocosos y batolitos.



¿Qué tipos de rocas plutónicas existen?

Existen un total de 4 rocas plutónicas diferentes, y son las siguientes:

1. Granito

El Granito es un tipo de roca ígnea que se forma cuando el magma se enfría rápidamente. Es una roca muy dura y duradera que se utiliza en una

variedad de proyectos de construcción, una opción popular para encimeras, pisos y paredes debido a su belleza y durabilidad.

Está formado por cristales entrelazados de varios minerales, incluidos Cuarzo, Feldespato y Mica. Está disponible en una amplia gama de colores, incluyendo rosa, rojo, blanco y gris.

granito

→ Más información sobre este material: Granito (Roca): Formación, características y compuestos

2. Sienita

La Sienita es una roca de color oscuro y, a menudo, se usa en proyectos de construcción y paisajismo.

Esta roca es una opción popular para proyectos que requieren un material resistente y duradero, además es muy resistente al fuego, por lo que es ligeramente más costosa en el mercado que el Granito.

sienita

3. Gabro

El Gabro es una roca oscura que se encuentra típicamente en las capas inferiores de la corteza terrestre. Está formado por numerosos cristales pequeños entrelazados de varios minerales, incluidos Feldespato, Piroxeno y Olivino. El Gabro es una roca muy densa y se utiliza a menudo en la construcción de carreteras y edificios.

Su precio suele ser bastante bajo en comparación con el Granito o la Sienita, en ocasiones suele albergar otros minerales que sí son mucho más importantes, como el Níquel o el Platino.

gabro

4. Diorita

La Diorita está compuesta de plagioclasa rica en Sodio, con cantidades mínimas de otros minerales como: hornblenda, biotita y piroxeno.

Contiene también cantidades poco significativas de cuarzo, haciendo que la Diorita sea una roca de grano grueso con una mezcla contrastante de granos minerales blancos y negros.

Se forman a lo largo de las zonas de límite de placas convergentes.

diorita

Diferencias entre rocas plutónicas y volcánicas

En la siguiente tabla hemos clasificado ciertas diferencias como el tiempo de cristalización, tamaño, textura, origen y formación.

Característica Rocas Plutónicas Rocas Volcánicas
Formación Enfriamiento lento y profundo Enfriamiento rápido y superficial
Localización Intrusivas, debajo de la superficie terrestre Extrusivas, en la superficie terrestre
Tamaño de cristales Cristales visibles a simple vista Cristales microscópicos o ausentes
Textura Fanerítica (granular) Afanítica (fina o vítrea)
Color Generalmente claras o tonos claros Variado (pueden ser oscuros o claros)
Ejemplos destacados Granito, diorita, gabbro Basalto, riolita, andesita
Formas de exposición Montañas, afloramientos, batolitos Flujos de lava, conos volcánicos, domos



Compuestos de las rocas volcánicas

Las rocas volcánicas están compuestas principalmente por los siguientes compuestos:

  • Sílice (SiO2): La sílice es el componente principal de las rocas volcánicas. La cantidad de sílice presente en una roca volcánica influye en su composición y propiedades físicas. Las rocas ricas en sílice son más viscosas y tienden a tener una textura más fina.
  • Óxidos de aluminio (Al2O3): Los óxidos de aluminio son otro componente común en las rocas volcánicas. Contribuyen a la resistencia y estabilidad de las rocas.
  • Óxidos de hierro (FeO, Fe2O3): Los óxidos de hierro le dan a las rocas volcánicas su color característico, que puede variar desde tonos rojizos hasta negros.
  • Calcio (CaO): El calcio es un componente presente en algunas rocas volcánicas, como los basaltos. Su presencia puede influir en la resistencia y la composición mineralógica de la roca.
  • Magnesio (MgO): El magnesio es otro componente frecuente en las rocas volcánicas. Puede formar minerales como la olivina y la piroxena, que contribuyen a la composición y textura de la roca.



Efectos de las rocas volcánicas sobre la salud y el medio ambiente

Las rocas volcánicas pueden tener diversos efectos sobre la salud y el medio ambiente debido a los procesos volcánicos y a la liberación de materiales y gases durante las erupciones. A continuación, se mencionan algunos de los efectos más comunes:

  1. Emisiones de gases y partículas: Durante las erupciones volcánicas, se liberan gases como dióxido de azufre (SO2), dióxido de carbono (CO2), óxidos de nitrógeno (NOx) y partículas finas (cenizas volcánicas). Estos gases y partículas pueden tener efectos adversos sobre la calidad del aire, provocando problemas respiratorios y agravando condiciones preexistentes como el asma.
  2. Contaminación del agua y del suelo: Las erupciones volcánicas pueden afectar la calidad del agua y del suelo. La caída de cenizas volcánicas sobre áreas cercanas a los volcanes puede contaminar cuerpos de agua, afectando la vida acuática y la potabilidad del agua. Además, las cenizas volcánicas pueden alterar la fertilidad del suelo y afectar la productividad agrícola.
  3. Peligro de flujos piroclásticos y lahares: Los flujos piroclásticos, que consisten en corrientes de gas y materiales volcánicos ardientes, pueden ser extremadamente peligrosos. Estos flujos pueden alcanzar altas velocidades y temperaturas, causando destrucción y riesgo para la vida humana y la biodiversidad. Asimismo, los lahares, que son flujos de barro y escombros volcánicos mezclados con agua, pueden desencadenarse por la fusión de nieves y hielos en las cumbres volcánicas durante las erupciones, causando inundaciones y deslizamientos de tierra.
  4. Impacto en la agricultura y ganadería: Las erupciones volcánicas y la deposición de cenizas pueden afectar gravemente la agricultura y la ganadería. Las cenizas volcánicas pueden dañar los cultivos y pastizales, cubriendo las plantas y limitando su capacidad para realizar la fotosíntesis. Además, los gases volcánicos pueden ser tóxicos para el ganado y otros animales, causando enfermedades o incluso la muerte.
  5. Cambios climáticos a corto plazo: Las grandes erupciones volcánicas pueden liberar cantidades significativas de gases y partículas a la atmósfera. Estos aerosoles pueden reflejar la radiación solar y tener un efecto de enfriamiento a corto plazo en la temperatura global. Un ejemplo histórico de esto es la erupción del Monte Pinatubo en 1991, que tuvo un impacto en el clima global durante varios años.

→ Para información adicional sobre otro tipo de rocas no olvidéis visitar nuestra sección de Rocas – DIMATERIA.com



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