Polonio (Po): Significado, propiedades y usos

polonio elemento

¿Qué es el Polonio?

El polonio es un elemento químico radiactivo con el símbolo Po y el número atómico 84 en la tabla periódica. Fue descubierto por Marie y Pierre Curie en 1898 y nombrado en honor a la patria de Marie, Polonia.

El polonio es extremadamente tóxico y peligroso debido a su radioactividad. Se encuentra naturalmente en pequeñas cantidades en el medio ambiente, pero también se produce artificialmente en reactores nucleares y explosiones nucleares. Es utilizado en algunas aplicaciones industriales y científicas, como en la eliminación estática y en la fuente de energía para satélites y dispositivos espaciales.



Usos del polonio en la actualidad

El polonio tiene varios usos en la actualidad, aunque su uso está muy limitado debido a su peligrosidad y alto costo. Aquí hay algunos ejemplos:

  1. Fuentes de energía para satélites y dispositivos espaciales: El polonio-210 se usa como fuente de energía para satélites y dispositivos espaciales, ya que emite radiación alfa que puede ser convertida en energía eléctrica.
  2. Eliminación estática: El polonio-210 también se utiliza en algunos dispositivos para la eliminación estática en la industria electrónica.
  3. Análisis de materiales: El polonio-210 se emplea en algunos tipos de espectrometría de fluorescencia de rayos X para analizar materiales, como pinturas y metales.
  4. Investigaciones científicas: El polonio también se usa en algunas investigaciones científicas, como en la identificación de ciertas partículas subatómicas y en la producción de nuevos isótopos radiactivos.

En general, el uso del polonio se encuentra muy limitado debido a su alto costo y peligrosidad. Además, su producción y manejo están muy regulados y controlados para evitar riesgos para la salud y el medio ambiente.

¿Dónde se encuentra el Polonio?

El polonio se produce en forma de isótopos radiactivos y se desintegra rápidamente emitiendo radiación alfa. El isótopo más común y estable del polonio es el polonio-210, que tiene una vida media de aproximadamente 138 días. Este isótopo se forma como parte de la cadena de desintegración del uranio-238, que es un elemento mucho más abundante.



Propiedades del Polonio

A continuación veremos algunas de las propiedades físicas y químicas del polonio en una tabla:

Propiedad Valor
Número atómico 84
Masa atómica 209 u
Configuración electrónica [Xe] 4f14 5d10 6s2 6p4
Estado de oxidación -2, +2, +4
Punto de fusión 254 °C
Punto de ebullición 962 °C
Densidad 9.32 g/cm3
Apariencia Plateado
Estructura cristalina Cúbica centrada en las caras
Calor específico 0.13 J/(g·K)
Conductividad térmica 20 W/(m·K)
Radioactivo

Isótopos del Polonio

Existen varios isótopos del polonio, que se diferencian por el número de neutrones en su núcleo. Los isótopos más importantes del polonio son:

  • Polonio-210 (Po-210): Es el isótopo más común del polonio y se produce naturalmente en pequeñas cantidades en el medio ambiente. Es altamente radiactivo y emite partículas alfa, que pueden ser peligrosas para la salud humana si se ingiere o inhala.
  • Polonio-209 (Po-209): Es un isótopo no radiactivo del polonio y se utiliza como referencia en la medición de la actividad radiactiva del polonio-210.
  • Polonio-214 (Po-214): Es un isótopo radiactivo del polonio que se produce en la descomposición del radio-226. Tiene una vida media corta y emite partículas beta y gamma.
  • Polonio-218 (Po-218): Es un isótopo radiactivo del polonio que se produce en la descomposición del radio-222. Tiene una vida media corta y emite partículas alfa.



Efectos del Polonio sobre la salud y el medio ambiente

El polonio es un elemento altamente radiactivo y tóxico, por lo que puede tener efectos negativos graves sobre la salud y el medio ambiente.

En cuanto a la salud humana, la exposición al polonio puede ser fatal. La inhalación de partículas de polonio puede dañar los pulmones y causar cáncer de pulmón, mientras que la ingesta de polonio puede causar daño en el hígado, los riñones, la médula ósea y otros órganos. El polonio también puede cruzar la placenta y afectar al feto en desarrollo. Incluso pequeñas cantidades de polonio pueden ser peligrosas y causar enfermedades graves.

Además, el polonio también puede tener efectos negativos sobre el medio ambiente. Si se libera al aire, puede ser transportado a largas distancias y depositarse en el suelo y el agua, donde puede persistir durante mucho tiempo. El polonio también puede ser absorbido por los seres vivos y acumularse en la cadena alimentaria, lo que puede tener efectos dañinos sobre la flora y fauna de los ecosistemas.

Debido a estos efectos negativos sobre la salud y el medio ambiente, el polonio es un elemento altamente regulado y controlado en su producción, manejo y eliminación. Las regulaciones y medidas de seguridad son importantes para minimizar el riesgo de exposición y proteger la salud pública y el medio ambiente.

👉 Video explicativo + índice

Debajo del mismo encontraréis un índice para los diferentes temas que se tratan sobre el Polonio. ¡Esperamos que os sea útil!

 

0:00 Presentación del tema

0:54 ¿Qué es la configuración electrónica?

1:30 Diagrama de Möeller

2:30 Número Atómico Z y Número Másico A del POLONIO

2:50 Protones, electrones y neutrones del POLONIO

3:50 Configuración electrónica del POLONIO

6:20 Grupo y periodo del POLONIO

7:43 Ubicamos al POLONIO en la tabla periódica

8:00 Configuración abreviada del POLONIO

9:16 Diagrama de orbitales del POLONIO

11:12 Dibujo del átomo de POLONIO

12:30 Capa de valencia y electrones de valencia del POLONIO

12:50 Estructuras de LEWIS del POLONIO

13:10 Resumen de la configuración electrónica del POLONIO

→ Para información adicional sobre otro tipo de químicos no olvidéis visitar nuestra sección de Química – DIMATERIA.com