Arsénico (As): Significado, propiedades y efectos

que es el arsénico

1. ¿Qué es el Arsénico?

El arsénico es un elemento químico de la tabla periódica que tiene el símbolo As y el número atómico 33. Se encuentra en muchos minerales y también se produce artificialmente.



2. ¿Dónde se encuentra el Arsénico?

El Arsénico se encuentra en muchos lugares. Por ejemplo, está presente en la naturaleza y también se puede encontrar en algunos productos químicos. También se encuentra en el agua, el aire y el suelo.

3. Usos y aplicaciones actuales del Arsénico

El arsénico raramente se presenta en estado sólido, si no más bien es un sulfuro que se utiliza en diferentes áreas, entre todas las más comunes son la medicina y la fabricación de algunos componentes electrónicos, veamos cuáles son:

  1. Se usa en medicina
  2. Tratamientos caseros
  3. Productos conservantes para madera
  4. Fabricación de luces LED y láseres
  5. Se emplea en aleaciones y baterías
  6. Insecticidas

→ Para conocer más sobre los usos y aplicaciones del arsénico hemos creado una guía completa detallando cada uno de ellos, te la dejamos aquí: 10 Usos y aplicaciones actuales del Arsénico | Guía 2023



4. ¿Qué alimentos contienen Arsénico?

A pesar de que en pequeñas cantidades no es perjudicial para la salud, conviene saber cuáles son los alimentos que lo contienen para evitar ingerir grandes cantidades.

Podemos empezar sabiendo que se absorbe por las plantas durante el crecimiento. Por ejemplo, los cereales, las frutas, las verduras, los tubérculos y las semillas son algunos de los alimentos que contienen Arsénico.

Aunque no es necesario eliminar completamente el Arsénico de la dieta, sí conviene limitar su ingesta.

A continuación compartimos una tabla de alimentos que contienen Arsénico:

Alimento Contenido de Arsénico
Arroz Varía según la procedencia y cultivo
Mariscos y pescados Algunas especies pueden contener arsénico, especialmente en áreas con contaminación ambiental
Agua El agua potable puede contener arsénico en áreas con contaminación natural o industrial
Vegetales de hoja verde Espinacas, acelgas, lechuga, etc. pueden contener trazas de arsénico
Frutas y jugos Algunas frutas y sus jugos pueden contener arsénico en pequeñas cantidades
Carnes y aves de corral Algunas carnes y aves pueden contener arsénico debido al uso de medicamentos veterinarios
Productos de panadería Algunos productos de panadería, como el pan de trigo integral, pueden contener arsénico debido al uso de harinas y otros ingredientes

5. Propiedades del Arsénico

Entre las propiedades más importantes del arsénico encontraremos las siguientes:

Propiedad Descripción
Nombre Arsénico
Símbolo químico As
Número atómico 33
Masa atómica 74.92160 u
Estado de agregación Sólido
Color Gris plateado
Densidad 5.727 g/cm³
Punto de fusión 817 °C
Punto de ebullición 613 °C
Símbolo de peligro Tóxico



6. Compuestos del Arsénico

El arsénico y sus compuestos han sido utilizados desde la antigüedad como venenos y en la medicina como medicamentos. En la actualidad, se emplea en la industria química y en la agricultura.

Los compuestos del arsénico son tóxicos para los seres humanos y el medio ambiente.

Compuestos Óxidos:

  • Trióxido de Arsénico As2O3(utilizado en homeopatía: Arsénico Homeopático)
  • Óxido de Arsénico (V) As2O5  

Compuestos Ácidos:

  • Trioxoarseniato (III) de Hidrógeno H3AsO3
  • Tetraoxoarseniato (V) de Hidrógeno H3AsO4

Compuestos de Sales:

  • Dioxoarseniato (III) de Trisodio Na3AsO3
  • Trioxoarseniato (V) de Tripotasio K3AsO4

7. Precauciones a tener en cuenta con el Arsénico

Aquí hay algunas precauciones que debe tomar en cuenta si tiene arsénico en su hogar, sobre todo en los conductos de agua:

— No beba agua del grifo, beba agua embotellada o filtrada.

— No haga gárgaras o se lave los dientes con agua del grifo.

— No prepare ni consuma alimentos con agua del grifo.

— Lave la ropa y las manos con agua del grifo solo si no hay Arsénico en ella.

8. Efectos del Arsénico en la salud

Los efectos del arsénico en la salud son muy peligrosos, es un elemento químico que se encuentra naturalmente en el ambiente, y también se utiliza en algunas industrias.

El arsénico es muy tóxico, y puede causar envenenamiento si se inhala, ingiere o absorbe a través de la piel.

Los síntomas del envenenamiento por Arsénico incluyen:

  • Dolores de estómago
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Dolores musculares
  • Debilidad
  • Convulsiones
  • Coma



9. Efectos del Arsénico en el medio ambiente

Aunque es natural, puede ser tóxico para el medio ambiente, así también puede contaminar el agua, el aire y el suelo. También puede afectar a los seres vivos que habitan en el medio ambiente.

El arsénico puede causar enfermedades respiratorias, gastrointestinales y neurológicas, así como cáncer, siendo una amenaza para el medio ambiente y la salud de las personas.

→ Respecto a la contaminación del agua y su potabilidad, hemos creado un artículo sobre esto, puedes encontrarlo en el siguiente enlace: El Arsénico en aguas potables y contaminadas

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