Arg贸n (Ar): Definici贸n, propiedades y usos

elemento del arg贸n
Luis Domenech

1. 驴Qu茅 es el Arg贸n?

El Arg贸n es un gas inerte que se encuentra en el aire. Aunque no tiene ning煤n efecto sobre la mayor铆a de las reacciones qu铆micas, el arg贸n es muy 煤til para proteger sustancias de la oxidaci贸n.

El Arg贸n es un elemento qu铆mico muy importante en la industria y tiene muchas aplicaciones diferentes.

Es un gas incoloro e inodoro, no reacciona con la mayor铆a de los compuestos. Se encuentra en la atm贸sfera terrestre en una concentraci贸n de aproximadamente 0,9%.

2. Usos del Arg贸n en la actualidad

Los usos del Arg贸n son diversos, especialmente a nivel industrial y en el 谩rea cient铆fica, algunos de ellos son:

Uso del Arg贸n Descripci贸n
Soldadura y corte Como gas de protecci贸n en la soldadura de metales, especialmente en acero inoxidable y aluminio. Tambi茅n se utiliza en la t茅cnica de corte por plasma para evitar la oxidaci贸n del material.
Industria qu铆mica En la producci贸n de metales y aleaciones, as铆 como en la fabricaci贸n de productos qu铆micos como 谩cido n铆trico y amon铆aco.
L谩seres Como medio activo en l谩seres de gas, especialmente en aplicaciones m茅dicas y cient铆ficas.
Iluminaci贸n Se usa en algunas bombillas y tubos de luz para proporcionar una atm贸sfera inerte y prolongar la vida 煤til de la bombilla.
Investigaci贸n cient铆fica Se utiliza en muchos experimentos cient铆ficos, especialmente en la f铆sica de part铆culas y la investigaci贸n de la atm贸sfera terrestre.
Conservaci贸n de alimentos Se emplea como gas de envasado para conservar alimentos como vino y caf茅, evitando la oxidaci贸n y prolongando su vida 煤til.
Medicina En la criocirug铆a para congelar y destruir tejido canceroso y en la terapia de ox铆geno hiperb谩rico para tratar ciertas afecciones m茅dicas.

3. Ventajas del Arg贸n a nivel industrial y cient铆fico

Entre las m谩s relevantes, destacaremos las siguientes:

  1. Tiene propiedades de conductividad t茅rmica baja.
  2. Realiza cordones estrechos, con una elevada concentraci贸n en el centro.
  3. Crea un excelente 鈥渃amino鈥 para la corriente y un arco muy estable.
  4. El arco de plasma que se forma al emplearlo como gas de protecci贸n se caracteriza por un cono interno muy caliente rodeado por otro de menor energ铆a.
  5. No provoca oxidaciones ni cambia la composici贸n qu铆mica de la soldadura en la que se trabaje.
  6. Reduce las emisiones de humos durante procesos de soldeo.
  7. Facilita el encendido y reduce la necesidad de limpiar la superficie, cuando se utiliza en velocidad reversa (electrodo positivo).
  8. Es posible aplicar Arg贸n puro a metales no f茅rricos como: N铆quel, Cobre, Aluminio, Magnesio, Titanio y Circonio.
  9. No es corrosivo y puede ser usado con todos los metales de uso com煤n a temperaturas normales.
  10. El Arg贸n en estado l铆quido se puede aplicar en aceros al N铆quel, aceros inoxidables, Cobre, Lat贸n y bronce al Silicio.

4. Propiedades f铆sicas y qu铆micas del Arg贸n

A continuaci贸n veremos una tabla con las propiedades m谩s importantes sobre este elemento, las cuales son:

Propiedad del Arg贸n Valor
N煤mero at贸mico 18
Masa at贸mica 39,948 u
Configuraci贸n electr贸nica [Ne]3s虏3p鈦
Estado de agregaci贸n a 25掳C Gas
Punto de fusi贸n -189,34掳C
Punto de ebullici贸n -185,848掳C
Densidad a 20掳C 1,784 g/L
Conductividad t茅rmica 0,01772 W/(m路K)
Conductividad el茅ctrica 0,000674 惟^(-1)路m^(-1)
Radio at贸mico 71 pm
Radio covalente 97 pm
Radio i贸nico 106 pm (coord. octa茅drica)
Energ铆a de ionizaci贸n 1520,6 kJ/mol
Electronegatividad 3,16 (escala de Pauling)
Estados de oxidaci贸n 0

Nota: Los valores son aproximados y pueden variar dependiendo de las fuentes consultadas.

5. Compuestos del Arg贸n

El arg贸n es un gas noble y no forma compuestos qu铆micos estables con otros elementos debido a su estructura electr贸nica.

Aunque se han reportado algunos compuestos que contienen 谩tomos de arg贸n en estado excitado o en ambientes de alta presi贸n y temperatura, estos compuestos son altamente inestables y solo existen en condiciones extremadamente espec铆ficas de laboratorio.

En general, el arg贸n se utiliza principalmente en su forma elemental como gas inerte y no reacciona qu铆micamente con otras sustancias en condiciones normales de temperatura y presi贸n.

Por lo tanto, no se conocen muchos compuestos estables de arg贸n en la actualidad.

6. Efectos sobre la salud

El arg贸n es un gas inerte y no t贸xico, por lo que no tiene efectos perjudiciales para la salud en condiciones normales de utilizaci贸n y exposici贸n.

Al ser un gas incoloro, inodoro e ins铆pido, puede representar un riesgo en ambientes cerrados si su concentraci贸n es alta y desplaza el ox铆geno, ya que puede provocar asfixia por falta de aire respirable.

Sin embargo, esto solo ocurre en condiciones muy espec铆ficas y en general no es un riesgo en la mayor铆a de los casos de uso industrial o en aplicaciones m茅dicas.

7. Efectos sobre el medio ambiente

El arg贸n es un gas inerte y no reacciona con otras sustancias en la atm贸sfera, por lo que no tiene efectos negativos sobre el medio ambiente.

Como es un gas noble, es muy estable y no se combina con otros elementos para formar compuestos qu铆micos que puedan tener un impacto ambiental significativo.

Adem谩s, el arg贸n no tiene efecto invernadero ni contribuye al calentamiento global, por lo que su presencia en la atm贸sfera no representa un riesgo para el clima o el medio ambiente en general.

En resumen, el arg贸n es un gas seguro y estable que no tiene efectos perjudiciales sobre el medio ambiente.

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