Espesartina (Mineral): ¿Qué es y para qué sirve?

mineral de espesartina

1. ¿Qué es la Espesartina?

La espinela de manganeso o espesartina es un mineral perteneciente al grupo de los silicatos, específicamente a los nesosilicatos.

Es conocida por su color naranja rojizo y su brillo vítreo. Su nombre proviene del nombre de una mina en España donde se encontró por primera vez.



2. Usos de la Espesartina

Los minerales de espesartina se utilizan principalmente en joyería como piedras preciosas debido a su color naranja-rojizo intenso y su brillo vítreo. La espesartina se corta y se pule para su uso en anillos, pendientes, collares y otras piezas de joyería.

Además, la espesartina también tiene algunas aplicaciones en la industria. Debido a sus propiedades ópticas, como su alta dispersión y refracción, se usa en la fabricación de lentes de cámara y microscopios. También se emplea en la industria cerámica como un pigmento de esmalte.

En la industria minera, la espesartina se usa como indicador mineral para la presencia de otros minerales valiosos como el estaño, el tungsteno y el oro.

3. Formación

La espesartina se forma principalmente en pegmatitas y filones hidrotermales, que son tipos de rocas ígneas y metamórficas respectivamente. La espesartina es un miembro del grupo de los nesosilicatos, y su estructura cristalina está compuesta de tetraedros de silicato, donde cada átomo de silicio está rodeado por cuatro átomos de oxígeno.

Se forma cuando se cristaliza magma rico en manganeso y aluminio a una temperatura y presión adecuadas. También puede formarse por la alteración hidrotermal de rocas sedimentarias y metamórficas ricas en manganeso. Los procesos de metamorfismo y alteración hidrotermal pueden producir espesartina en diferentes variedades, incluyendo la espesartina cítrica y la espesartina de hibschita.

El color naranja-rojizo intenso de la espesartina se debe a la presencia de hierro y manganeso en su composición química, mientras que su brillo vítreo se debe a su alta refracción.



4. Propiedades

A continuación, veremos una tabla con algunas propiedades físicas y químicas de este mineral:

Propiedad Valor
Fórmula química Mn3Al2(SiO4)3
Color Naranja-rojizo
Sistema cristalino Cúbico
Dureza 7 en la escala de Mohs
Densidad 4.2 – 4.3 g/cm3
Brillo Vítreo
Fractura Concoidea
Transparencia Transparente a translúcido
Índice de refracción 1.77 – 1.81
Dispersión 0.027
Luminiscencia Fluorescencia naranja a amarilla bajo luz UV

5. Minerales relacionados con la Espesartina

La Espesartina es un miembro del grupo de los granates, por lo que está relacionada con otros minerales de granate como:



6. Efectos de la Espesartina sobre el medio ambiente

La Espesartina, como cualquier otro mineral, puede tener efectos tanto positivos como negativos sobre el medio ambiente, dependiendo de cómo se extraiga y procese, y de cómo se utilice una vez extraída.

En general, la extracción de minerales puede tener un impacto negativo en el medio ambiente debido a la degradación del suelo y la vegetación, la contaminación del agua y el aire, y la producción de residuos. Además, el procesamiento de minerales también puede ser perjudicial para el medio ambiente, especialmente si implica el uso de productos químicos peligrosos.

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