Hafnio (Hf): Identificación, propiedades y usos

hafnio metal

¿Qué es el Hafnio?

El hafnio es un elemento químico con el símbolo Hf y el número atómico 72. Es un metal plateado grisáceo y se encuentra en el grupo 4 de la tabla periódica de elementos. El hafnio es un metal de transición duro y resistente a la corrosión. Fue descubierto en 1923 por los químicos alemanes Dirk Coster y Georg von Hevesy.



Usos del Hafnio en la actualidad

El hafnio tiene varios usos en la actualidad, algunos de los cuales son:

  1. Aleaciones: El hafnio se utiliza como un componente en aleaciones de alta temperatura que se utilizan en turbinas de aviones y motores de cohetes.
  2. Semiconductores: El hafnio se usa en la fabricación de semiconductores de alta calidad para dispositivos electrónicos, como transistores y circuitos integrados.
  3. Lámparas: El hafnio se emplea como un material para electrodos en lámparas de arco de xenón de alta intensidad.
  4. Blindaje: El hafnio se utiliza como un material de blindaje en reactores nucleares debido a su alta absorción de neutrones.
  5. Investigación científica: El hafnio se usa en experimentos de física de alta energía y en la investigación de materiales avanzados debido a su alta densidad y resistencia a la corrosión.

Formación del Hafnio (paso a paso)

Veamos de forma resumida en una tabla la formación del hafnio:

Paso Descripción
1 Extracción de mineral de circonio en bruto de la tierra mediante minería a cielo abierto o subterránea.
2 Separación del mineral de circonio mediante técnicas de lavado y cribado para obtener concentrados de circonio.
3 Conversión del concentrado de circonio en cloruro de circonio mediante reacciones químicas con ácido clorhídrico.
4 Reducción del cloruro de circonio con magnesio o sodio en un horno a alta temperatura para obtener el hafnio metálico.
5 Purificación del hafnio metálico mediante destilación al vacío o métodos electrolíticos.
6 Formación del hafnio en su forma final (aleaciones, cristales, etc.) mediante métodos de fundición o deposición.



Propiedades del Hafnio

Entre sus propiedades físicas y químicas más importantes podemos destacar:

Propiedad Valor
Nombre Hafnio
Símbolo Hf
Número atómico 72
Masa atómica 178,49 u
Densidad 13,31 g/cm³
Punto de fusión 2233 K (1960 °C)
Punto de ebullición 4603 K (4330 °C)
Estado a temperatura ambiente Sólido
Familia Metales de transición
Configuración electrónica [Xe] 4f14 5d2 6s2
Electronegatividad 1,3
Número de oxidación 2, 3, 4

Compuestos del Hafnio

Algunos de los compuestos más comunes del hafnio son:

  • Tetracloruro de hafnio (HfCl4)
  • Dicloruro de hafnio (HfCl2)
  • Tetrabromuro de hafnio (HfBr4)
  • Diioduro de hafnio (HfI2)
  • Tetrakis(trimetilsilil)hafnio (Hf[Si(CH3)3]4)
  • Metilciclopentadienilhafnio tricloruro (MeCpHfCl3)



Efectos del Hafnio sobre la salud y el medio ambiente

La información sobre los efectos del hafnio sobre la salud y el medio ambiente es limitada debido a que se utiliza en pequeñas cantidades y en aplicaciones específicas. A continuación se presentan algunos datos disponibles:

  • Salud: No se conocen efectos negativos en la salud humana asociados con la exposición al hafnio. Sin embargo, como con cualquier material en polvo, la inhalación del polvo de hafnio puede ser perjudicial para la salud pulmonar.
  • Medio ambiente: El hafnio no se encuentra de forma natural en el medio ambiente, pero puede ser liberado al agua y al aire durante la producción y uso de aleaciones de hafnio. Hasta ahora no se ha identificado ningún efecto ambiental negativo asociado con el hafnio.

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