Escandio (Sc): ¿Qué es y para qué se utiliza?

escandio

1. ¿Qué es el Escandio?

El escandio es un elemento químico con el símbolo Sc y el número atómico 21 en la tabla periódica.

Es un metal plateado, blando y ligero que se encuentra en la naturaleza en forma de minerales de escandio, como la euxenita y la thortveitita, aunque en cantidades muy pequeñas.



2. ¿Dónde se encuentra el Escandio?

El escandio es un elemento relativamente raro en la corteza terrestre, y se encuentra en pequeñas cantidades en varios minerales, incluyendo la euxenita, la gadolinita, la thortveitita, la kolbeckita y la bazzita. También puede estar presente en minerales de tierras raras.

La producción de escandio se lleva a cabo principalmente por procesos de extracción de minerales de tierras raras y de uranio.

Los mayores productores de escandio son China, Rusia y Ucrania, y otros países que producen este elemento en menor cantidad incluyen Kazajistán, Noruega, India y algunos países de África.

Aunque es un elemento relativamente raro, se espera que su demanda aumente en los próximos años debido a su uso en aleaciones ligeras y resistentes en la industria aeroespacial y otros sectores tecnológicos.

3. Usos del Escandio en la actualidad

En general, la demanda de escandio es relativamente baja en comparación con otros elementos, debido a que es relativamente raro y caro de producir.

Sin embargo, su uso en aleaciones ligeras para la industria aeroespacial es una de las aplicaciones más importantes y ha impulsado la investigación y el desarrollo en la producción de este elemento.

El escandio tiene varios usos en la actualidad, algunos de ellos son:

  1. Aleaciones: Se utiliza para producir aleaciones ligeras con aluminio y magnesio, que se utilizan en la fabricación de piezas para la industria aeroespacial, como aviones y cohetes.
  2. Lámparas de alta intensidad: Se usa en la fabricación de lámparas de alta intensidad, como las que se utilizan en proyectores de cine y televisión.
  3. Cerámicas: Se emplea como aditivo en la fabricación de cerámicas de alta resistencia y dureza, utilizadas en herramientas de corte y otros objetos que necesitan soportar altas temperaturas y presiones.
  4. Electrónica: Se utiliza en la fabricación de dispositivos electrónicos, como pantallas de televisores y computadoras.
  5. Medicina: Aunque no es común, se usa en algunos procedimientos médicos, como la terapia con radiación para el tratamiento de cáncer.

usos del escandio

4. Propiedades del Escandio

El escandio es un elemento químico bastante reactivo y se oxida fácilmente al estar en contacto con el aire, formando una fina capa de óxido superficial.

A continuación, detallaremos algunas de sus propiedades físicas y químicas:

Propiedad Valor
Símbolo Sc
Número atómico 21
Peso atómico 44.955910 g/mol
Punto de fusión 1541 °C
Punto de ebullición 2836 °C
Densidad 2.99 g/cm³
Estado físico Sólido
Conductividad térmica 15.8 W/(m·K)
Conductividad eléctrica 1.44 × 106 S/m
Configuración electrónica [Ar] 3d1 4s2
Estado de oxidación +3
Radio atómico 162 pm (radio covalente)
Radio iónico 181 pm
Estructura cristalina Hexagonal compacta
Color Plateado
Reactividad Reactivo, se oxida en el aire
Uso principal Aleaciones ligeras para la industria aeroespacial

5. Compuestos del Escandio

El escandio forma compuestos químicos con varios elementos y grupos químicos. A continuación, veremos algunos de sus compuestos más comunes:

  • Óxido de escandio (Sc2O3): El óxido de escandio es uno de los compuestos más conocidos de escandio. Se utiliza en la fabricación de vidrios especiales, cerámicas y como un revestimiento en lámparas de alta intensidad de descarga de gas.
  • Cloruro de escandio (ScCl3): El cloruro de escandio es un compuesto importante que se usa en la producción de catalizadores y en la investigación química. También se ha investigado como un posible catalizador en reacciones orgánicas.
  • Fluoruro de escandio (ScF3): El fluoruro de escandio se emplea en la producción de lámparas de arco de alta intensidad y en la fabricación de vidrios ópticos especiales.
  • Hidruro de escandio (ScH3): El hidruro de escandio es un compuesto gaseoso que se ha investigado en la formación de enlaces químicos inusuales. Es un compuesto altamente reactivo y poco común.
  • Sulfato de escandio (Sc2(SO4)3): El sulfato de escandio es un compuesto de escandio que se ha utilizado en la investigación química y en aplicaciones analíticas.
  • Nitrato de escandio (Sc(NO3)3): El nitrato de escandio se usa en la producción de lámparas de arco de alta intensidad y en la fabricación de vidrios especiales.

compuestos del escandio

6. Elementos relacionados con el Escandio

El escandio pertenece al grupo de los metales de transición y comparte algunas características con otros elementos de este grupo.

Algunos de los elementos relacionados con el escandio son:

Elemento Número atómico Masa atómica Configuración electrónica Estado de oxidación más común Densidad (g/cm³) Punto de fusión (°C) Punto de ebullición (°C)
Itrio 39 88,91 [Kr] 4d¹ 5s² +3 4,47 1523 3337
Titanio 22 47,87 [Ar] 3d² 4s² +4 4,54 1668 3287
Circonio 40 91,22 [Kr] 4d² 5s² +4 6,51 1852 4377
Vanadio 23 50,94 [Ar] 3d³ 4s² +2, +3, +4, +5 6,11 1910 3407

7. Efectos del Escandio sobre la salud

No se considera tóxico en las dosis habituales de exposición, y no se conocen efectos negativos graves en la salud asociados con su consumo o exposición.

Sin embargo, como con cualquier metal, la exposición a niveles muy altos de Escandio puede ser perjudicial para la salud. La inhalación de polvo de escandio puede irritar los pulmones y causar dificultades respiratorias.

Además, se han observado efectos negativos en la función hepática y renal en estudios realizados en animales expuestos a altas dosis de escandio.

En general, el riesgo de exposición a escandio es bajo, ya que es un elemento relativamente raro y se encuentra en pequeñas cantidades en la naturaleza.

La mayoría de las personas están expuestas al escandio a través de la dieta, en cantidades muy bajas que no representan un riesgo para la salud. Como medida de precaución, se recomienda seguir las normas de seguridad y las regulaciones gubernamentales para el manejo y disposición de este elemento químico.

8. Efectos del Escandio en el medio ambiente

El escandio es un elemento químico que se encuentra en pequeñas cantidades en la corteza terrestre, y no se considera tóxico para el medio ambiente. Sin embargo, su extracción y producción pueden tener algunos efectos negativos en el medio ambiente.

La minería de este elemento puede tener un impacto ambiental significativo, especialmente si se realiza a cielo abierto. La minería a cielo abierto puede causar la degradación del suelo, la erosión, la contaminación del agua y la pérdida de hábitat de la fauna y la flora silvestres.

Además, su producción también puede generar residuos tóxicos, como ácido sulfúrico y fluoruro de hidrógeno, que pueden contaminar el suelo y el agua. Estos residuos pueden ser dañinos para los seres vivos y la flora local.

A pesar de estos efectos negativos, su producción es relativamente baja en comparación con otros metales y elementos químicos, y su impacto ambiental total es limitado en comparación con otros procesos industriales.

→ Para información adicional sobre otro tipo de metales no olvidéis visitar nuestra sección de Metales – DIMATERIA.com

Tabla de Contenidos

Suscríbete a DIMATERIA

Por favor, activa JavaScript en tu navegador para completar este formulario.
Nombre
He leído la política de privacidad y acepto recibir contenidos formativos y/o comunicaciones comerciales