Cesio (Cs): Significado, propiedades y usos

elemento del cesio

¿Qué es el Cesio?

El cesio es un elemento químico de la tabla periódica de los elementos, con el símbolo Cs y el número atómico 55. Se trata de un metal alcalino blando, de color plateado, que se encuentra en forma nativa en la naturaleza. Fue descubierto en 1860 por el químico alemán Robert Bunsen, quien lo llamó así en honor al país de origen de su colega y amigo, el astrónomo y físico alemán Gustav Kirchhoff.

El cesio es muy reactivo y se combina fácilmente con otros elementos para formar compuestos. Se usa en aplicaciones químicas y en una variedad de dispositivos, como los foto captores y los relojes atómicos. También se ha utilizado en el tratamiento de ciertos tipos de cáncer.



¿Dónde se encuentra el Cesio?

El cesio se encuentra en pequeñas cantidades en algunos minerales como la lepidolita, la pollucita y la cleavelandita. Sin embargo, la fuente principal de cesio es la extracción de salmuera de la tierra, especialmente de la región del lago salado de Bonneville en Utah, Estados Unidos, y de la región de los Urales en Rusia. También se encuentra en algunos depósitos de minerales radiactivos. Además, el cesio se puede obtener por síntesis a partir de otros elementos.

Usos del Cesio en la actualidad

El cesio tiene varios usos en la actualidad, entre los cuales destacan:

  • Relojes Atómicos: El uso más conocido del cesio es en los relojes atómicos. Los relojes atómicos de cesio son extremadamente precisos y se utilizan en aplicaciones críticas donde la medición precisa del tiempo es esencial. Estos relojes se basan en la vibración de los átomos de cesio cuando se exponen a microondas. La precisión de estos relojes es tal que pueden medir el tiempo con una desviación de solo unos pocos milisegundos en millones de años.
  • Sistemas de Posicionamiento Global (GPS): Los relojes atómicos de cesio son una parte fundamental de los sistemas GPS. Los satélites GPS usan relojes atómicos de cesio para sincronizar señales y permitir la determinación precisa de la ubicación y la navegación.
  • Investigación Científica: El cesio se emplea en laboratorios de investigación científica para llevar a cabo experimentos en física y química. Los átomos de cesio se utilizan para estudiar la interacción de la materia con la radiación y para investigar fenómenos relacionados con la física de partículas.
  • Sensores de Presión: El cesio se usa en la fabricación de sensores de presión. Los sensores de presión de cesio pueden medir presiones extremadamente bajas y se emplean en aplicaciones como la medición de presión atmosférica, la monitorización de pozos de petróleo y gas, y la investigación científica.
  • Baterías Térmicas: El cesio se usa en baterías térmicas, que son fuentes de energía para aplicaciones espaciales y militares. Estas baterías pueden funcionar en condiciones extremas de temperatura y son confiables para su uso en satélites y sondas espaciales.
  • Electrónica de Estado Sólido: El cesio se emplea en la fabricación de dispositivos electrónicos de estado sólido, como cátodos fotoeléctricos y dispositivos de emisión termoiónica. Su capacidad para liberar electrones cuando se calienta lo hace útil en estos dispositivos.
  • Alta Tecnología: El cesio se encuentra en aplicaciones de alta tecnología, como sistemas de detección de radiación, dispositivos ópticos y sistemas de comunicación de microondas.
  • Detección de Metales: El cesio es parte de los detectores de metales utilizados en la exploración de minerales y minerales. Estos detectores son valiosos en la búsqueda de depósitos de minerales y en la seguridad en aeropuertos y otras instalaciones.

usos del cesio



Propiedades del Cesio

Entre las propiedades más relevantes del cesio podemos encontrar:

Propiedad Valor
Símbolo Cs
Número atómico 55
Masa atómica 132.90545 u
Configuración electrónica [Xe] 6s1
Punto de fusión 28.44 °C
Punto de ebullición 671 °C
Densidad 1.93 g/cm³
Estado de agregación Sólido
Color Plata/blanco
Conductividad térmica 35.9 W/(m·K)
Conductividad eléctrica 4.01 × 106 S/m
Calor específico 242 J/(kg·K)



Isótopos del Cesio

A continuación veremos una tabla con los isótopos del cesio más estables y su tiempo de vida media:

Isótopo de cesio Tiempo de vida media
Cs-133 Estable
Cs-134 2.064 años
Cs-135 2.3 millones de años
Cs-136 13.16 días
Cs-137 30.17 años
Cs-138 33.41 horas



Efectos del Cesio sobre la salud y el medio ambiente

El cesio puede representar riesgos para la salud humana y el medio ambiente en ciertas circunstancias. A continuación describiremos los efectos del cesio sobre la salud y el medio ambiente:

Efectos sobre la salud humana:

  • Toxicidad aguda: El cesio metálico es extremadamente reactivo con el agua y puede explotar si entra en contacto con líquidos acuosos. Esta reacción puede causar quemaduras químicas graves en caso de contacto con la piel o los ojos.
  • Ingestión de césio-137: El isótopo radiactivo del cesio, el césio-137, es un subproducto de las pruebas nucleares y la fisión nuclear. La ingestión de césio-137, a través de alimentos contaminados o agua, puede representar un riesgo para la salud. Se acumula en el cuerpo y emite radiación ionizante, lo que puede dañar las células y aumentar el riesgo de cáncer y otros problemas de salud.
  • Exposición a la radiación: La exposición prolongada a fuentes de cesio radiactivo puede causar efectos adversos para la salud, como daño al tejido celular, mutaciones genéticas y enfermedades radiactivas. Los trabajadores de instalaciones nucleares y sitios de eliminación de desechos nucleares están en riesgo si no siguen procedimientos de seguridad adecuados.
  • Contaminación de alimentos: En casos de accidentes nucleares, como el desastre de Chernobyl en 1986, el césio-137 puede contaminar áreas agrícolas, lo que lleva a la acumulación de cesio en alimentos como frutas, verduras y productos lácteos. La ingestión de alimentos contaminados con césio-137 puede exponer a las personas a la radiación y sus riesgos asociados.

Efectos sobre el medio ambiente:

  • Contaminación del suelo: Los isótopos radiactivos del cesio pueden acumularse en el suelo en áreas cercanas a instalaciones nucleares o sitios de eliminación de desechos radiactivos. Esto puede dañar la calidad del suelo y afectar la vida vegetal y animal en la región.
  • Contaminación del agua: La escorrentía de césio radiactivo hacia cuerpos de agua, como ríos y lagos, puede provocar la contaminación del agua y afectar a los ecosistemas acuáticos. Los organismos acuáticos pueden acumular cesio en sus tejidos, lo que a su vez puede afectar a los animales que se alimentan de ellos.
  • Acumulación en la cadena alimentaria: El césio radiactivo puede ingresar a la cadena alimentaria cuando las plantas absorben este elemento del suelo. Los animales que se alimentan de estas plantas también pueden acumular cesio en sus cuerpos. Esto puede llevar a la bioacumulación y afectar a las poblaciones de vida silvestre.
  • Larga vida media: El césio-137 tiene una vida media relativamente larga, lo que significa que puede permanecer radiactivo durante un período prolongado. Esto prolonga el impacto de la contaminación radiactiva en el medio ambiente.



👉 Video explicativo + índice

Debajo del mismo encontraréis un índice para los diferentes temas que se tratan sobre el cesio. ¡Esperamos que os sea útil!

0:00 Presentación del tema

0:51 ¿Qué es la configuración electrónica?

1:26 Diagrama de Möeller

2:35 Número Atómico Z y Número Másico A del CESIO

3:00 Protones, electrones y neutrones del CESIO

3:53 Configuración electrónica del CESIO

6:00 Grupo y periodo del CESIO

7:10 Ubicamos al CESIO en la tabla periódica

8:10 Configuración abreviada del CESIO

8:53 Diagrama de orbitales

10:57 Dibujo del átomo de CESIO

13:05 Electrones de valencia, capa de valencia y estructuras de Lewis del CESIO

13:30 Resumen de la configuración electrónica del CESIO

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