Bario (Ba): ¿Qué es y para qué sirve?

que es el bario

En el siguiente artículo veremos que es y para qué sirve el bario, además de algunas preguntas comunes sobre este elemento, ahora bien, ¿qué es el bario?

El bario es un elemento químico de la tabla periódica con el símbolo Ba y el número atómico 56. Es un metal alcalinotérreo blando, plateado y brillante que se encuentra en la naturaleza en forma de minerales como la barita y la witherita.

¿Para qué sirve el Bario?

El bario es un elemento importante en la industria debido a su alta densidad, bajo punto de fusión y reactividad química. También se utiliza en diversas aplicaciones, desde la producción de aleaciones hasta la medicina nuclear. Además, el bario tiene algunas propiedades interesantes que lo hacen útil en ciertas aplicaciones, como su capacidad para absorber rayos X y su capacidad para producir chispas brillantes en fuegos artificiales.

→ Para más información sobre los usos del bario hemos creado un artículo muy completo sobre este tema, podéis encontrarlo en el siguiente enlace: 10 Usos del Bario (Ba) en la actualidad y sus beneficios



¿Cómo se forma el Bario? (paso a paso)

Es importante destacar que este es un proceso simplificado de cómo se forma el bario en el universo y que existen diversos factores que pueden afectar este proceso.

A continuación, veremos un resumen paso a paso de cómo se forma el bario:

Paso Proceso
1 El hidrógeno se fusiona en helio en el núcleo de una estrella.
2 El helio se fusiona para formar elementos más pesados, como el carbono, el oxígeno y el nitrógeno.
3 Estos elementos se fusionan a su vez en elementos aún más pesados, como el neón, el magnesio y el silicio.
4 En las estrellas de alta masa, estos procesos continúan hasta que se forman elementos como el hierro, el níquel y el cobalto.
5 Durante la explosión de supernovas, estos elementos se someten a procesos de fisión nuclear que generan una gran cantidad de energía.
6 Durante estos procesos de fisión, se forman elementos aún más pesados, como el bario.
7 El bario se dispersa en el espacio y se mezcla con otros elementos para formar nuevos cuerpos celestes, como planetas y asteroides.
8 A través de procesos geológicos, el bario se concentra en depósitos minerales como la barita y la witherita, de los cuales se extrae comercialmente.

Características del Bario

A continuación, veremos algunas de sus características generales:

  • El bario es un metal plateado, blando y altamente reactivo.
  • Tiene un punto de fusión relativamente bajo de 727 °C y un punto de ebullición de 1.897 °C.
  • Es un elemento químico altamente electropositivo y puede reaccionar fácilmente con agua y otros compuestos químicos.
  • Es un metal pesado con una densidad de 3.62 g/cm³, lo que lo convierte en uno de los elementos más densos que existen.
  • El bario es un elemento bastante abundante en la corteza terrestre y se encuentra en minerales como la barita y la witherita.
  • Es usado en la fabricación de diversos productos, incluyendo vidrio, pinturas, cerámica, fuegos artificiales y en la producción de petróleo y gas, entre otros.
  • El bario tiene una serie de isótopos radiactivos y puede ser peligroso si se inhala o se ingiere en grandes cantidades.
  • Los compuestos de bario son conocidos por ser tóxicos y pueden causar problemas de salud si se manejan incorrectamente.



5 Curiosidades sobre el Bario

  1. El bario es uno de los elementos más densos conocidos, y su densidad es mayor que la del hierro.
  2. El bario es un elemento que brilla en la oscuridad, ya que emite un brillo verde fosforescente después de haber sido expuesto a la luz ultravioleta.
  3. El bario es utilizado en la medicina como un medio de contraste en radiografías de rayos X. Se ingiere o se inyecta en el cuerpo para que los órganos y tejidos internos sean más visibles en las imágenes de rayos X.
  4. El bario se ha utilizado en la fabricación de fuegos artificiales durante mucho tiempo, ya que produce un color verde brillante cuando se quema.
  5. El nombre «bario» proviene del griego «barys», que significa «pesado». Esto se debe a que el bario es uno de los elementos más pesados que existen.

¿Cómo entra y sale del cuerpo el Bario?

El bario puede entrar en el cuerpo humano a través de la inhalación de polvo o vapores de compuestos de bario, o por ingestión de alimentos, agua o productos que contienen bario. Una vez en el cuerpo, el bario se disuelve en los fluidos corporales y se distribuye por todo el cuerpo. La mayor parte del bario se excreta del cuerpo a través de las heces, sin embargo, una pequeña cantidad puede ser eliminada por la orina.

El bario puede ser tóxico en altas concentraciones, por lo que se deben tomar medidas de precaución para evitar la exposición excesiva al mismo. Las personas que trabajan con productos que contienen bario deben usar equipo de protección personal adecuado, como guantes, gafas protectoras y mascarillas, para evitar la inhalación de polvo o vapores de compuestos de bario.

En general, la exposición al bario en las concentraciones habituales no es dañina para la salud, y se utiliza en una variedad de aplicaciones, como en la industria, la medicina y la investigación científica. Sin embargo, es importante tomar medidas de precaución para evitar la exposición excesiva y proteger la salud.



¿Qué le sucede al Bario cuando entra al medio ambiente?

Cuando el bario entra al medio ambiente, puede ser liberado en diversas formas, como partículas sólidas o en solución en el agua. Una vez liberado, puede moverse a través del suelo y del agua, y puede ser absorbido por plantas y otros organismos. El bario también puede permanecer en el suelo y el agua durante períodos prolongados de tiempo y puede acumularse en los sedimentos.

La exposición al bario en el medio ambiente puede ocurrir a través de la inhalación de polvo o la ingestión de agua o alimentos contaminados. El bario no es considerado un contaminante crónico en el medio ambiente y es menos tóxico en comparación con otros metales pesados. Sin embargo, la exposición prolongada a niveles altos de bario en el medio ambiente puede tener efectos negativos en la salud de los organismos vivos y en el equilibrio ecológico. Por lo tanto, es importante controlar y limitar la liberación de bario al medio ambiente para minimizar su impacto negativo.

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