Antimonio (Sb): ¿Qué es y dónde se encuentra?

que es el antimonio

1. ¿Qué es el Antimonio?

El antimonio es un elemento químico con el símbolo Sb y número atómico 51. Es un metaloide, lo que significa que tiene propiedades tanto metálicas como no metálicas. Se encuentra naturalmente en la corteza terrestre y se utiliza en una variedad de aplicaciones industriales.

A su vez, es un buen conductor del calor y la electricidad. Se usa en aleaciones y en revestimientos metálicos. También se emplea en la fabricación de vidrio y cerámica.



2. ¿Dónde se encuentra el Antimonio?

El antimonio se encuentra naturalmente en la corteza terrestre en forma de sulfuro (estibina) y en menor medida como óxidos, carbonatos y sulfatos.

Los principales depósitos de este elemento se encuentran en China, Rusia, Bolivia y Sudáfrica. También se han encontrado depósitos significativos en México, Perú, Australia, Tailandia y Estados Unidos.

🔎 Para más información sobre los usos del antimonio hemos creado un artículo donde explicamos cada uno de ellos, puedes encontrarlo en el siguiente enlace: 10 Usos interesantes del Antimonio ¿Cuáles son?

Uso

3. Propiedades del Antimonio

Es un elemento sólido que se puede fundir, es cristalino y quebradizo a la vez, también tiene una conductividad térmica baja, ofrece propiedades químicas metálicas y no metálicas, en función del compuesto que forme.

En la siguiente tabla que hemos creado encontraremos más características sobre el antimonio, las cuales son:

Propiedad Valor
Símbolo Sb
Número atómico 51
Masa atómica 121,76 u
Configuración electrónica [Kr] 4d10 5s2 5p3
Estado de agregación a temperatura ambiente sólido
Punto de fusión 630,63 °C
Punto de ebullición 1.587 °C
Densidad 6,697 g/cm3
Conductividad térmica 24,4 W/(m·K)
Conductividad eléctrica 3,61 × 10^6 S/m
Color plateado-brillante
Estado de oxidación común -3, +3, +5
Número de protones/electrones 51
Número de neutrones (isótopo más común) 71

4. Compuestos del Antimonio

A continuación veremos algunos de sus compuestos más comunes:

  • Trióxido de antimonio (Sb2O3): Es uno de los compuestos más importantes de este elemento y se utiliza en una amplia gama de aplicaciones industriales. El trióxido de antimonio es un polvo blanco que se obtiene a partir de minerales de antimonio y se utiliza en la fabricación de retardantes de llama, pigmentos, cerámicas, vidrios y plásticos.
  • Antimonato de sodio (NaSbO3): Se usa como un agente oxidante en diversas aplicaciones, incluyendo la industria textil y la fabricación de fuegos artificiales.
  • Antimoniuro de galio (GaSb): Es un compuesto semiconductor que se usa en dispositivos electrónicos de alta velocidad, como transistores y láseres.
  • Trisulfuro de antimonio (Sb2S3): Es un compuesto de antimonio que se encuentra de forma natural en minerales como la estibina. Se emplea en la fabricación de pigmentos, cerámicas y baterías.
  • Tartarato de antimonio y potasio (C8H4K2O12Sb2): También conocido como tartrato de antimonio y potasio, es un compuesto usado en medicina como un agente antiparasitario para tratar infecciones por parásitos.
  • Óxido de antimonio (Sb2O5): Es otro compuesto empleado en la industria para la producción de pigmentos y como catalizador en reacciones químicas.

Compuestos

5. Conexiones del Antimonio

El antimonio, también dispone de 3 tipos de conexiones diferentes, las cuales son:

  • Hidrógeno de antimonio (SbH3)
  • Gas tóxico que se forma a partir de antimonio y ácidos.
  • Distiban (Sb2H4)

6. Isótopos del Antimonio

A continuación, veremos una tabla que muestra algunos de sus isótopos, junto con su número de masa y abundancia relativa:

Isótopo Número de masa Abundancia relativa
Sb-121 121 57.21%
Sb-123 123 42.79%
Sb-122 122 Estable
Sb-124 124 Estable
Sb-125 125 Estable
Sb-126 126 Estable
Sb-120 120 Radiactivo
Sb-122m 122 Radiactivo
Sb-125m 125 Radiactivo



7. Efectos sobre la salud

El antimonio puede ser tóxico para los seres humanos y otros animales si se ingiere, inhala o entra en contacto con la piel en grandes cantidades o durante un período prolongado.

  • Irritación de la piel, los ojos y las membranas mucosas
  • Problemas respiratorios, como tos, dificultad para respirar y bronquitis
  • Dolores de cabeza y mareos
  • Problemas gastrointestinales, como náuseas, vómitos y diarrea
  • Alteraciones del ritmo cardíaco
  • Daño al hígado y los riñones
  • Posibles efectos carcinogénicos en casos de exposición crónica y prolongada

Es importante tener en cuenta que los efectos a la exposición pueden variar según la forma química del antimonio, la vía de exposición, la duración y la intensidad de la exposición, así como la edad, la salud y otros factores del individuo expuesto.

8. Efectos medio ambientales

Por otro lado, puede tener efectos negativos en el medio ambiente si se libera en grandes cantidades o en lugares donde no se maneja adecuadamente.

  • Contaminación del suelo y el agua: Puede filtrarse en el suelo y las aguas subterráneas, lo que puede afectar la calidad del agua potable y los cultivos. Así también, puede acumularse en los sedimentos y afectar los ecosistemas acuáticos.
  • Toxicidad para la vida silvestre: Puede ser tóxico para la vida silvestre, incluyendo aves, peces e invertebrados. La exposición al antimonio puede causar efectos negativos en la salud, la reproducción y el crecimiento de estas especies.
  • Contaminación del aire: Las emisiones en el aire pueden ser inhaladas por los seres humanos y la vida silvestre, lo que puede causar problemas respiratorios y otros efectos negativos en la salud.

Es importante tomar medidas para minimizar la liberación de antimonio en el medio ambiente. Esto puede incluir el reciclaje adecuado de productos que contienen este elemento, la eliminación adecuada de residuos peligrosos y el manejo cuidadoso de productos químicos que lo contienen.

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